Special Reports

Meer dan 500 joden uit 20 landen komen aan

We leven in een unieke en historische tijd waarin noch een wereldwijde pandemie, noch een raketoorlog de vervulling van bijbelse profetieën kan stoppen dat het Joodse volk zal worden verzameld in hun voorouderlijk thuisland. Een ongekende ‘Aliyah Super Week’, georganiseerd door het Joods Agentschap met sponsoring van de ICEJ is hier een levendig bewijs van.

Ondanks het recente conflict in Gaza verwelkomt Israël afgelopen week meer dan 500 nieuwe Joodse immigranten (oliem) uit meer dan twintig landen. De Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem is een van de hoofdsponsors door 148 van deze nieuwe Joodse immigranten uit Argentinië, Brazilië, Chili, Frankrijk, Rusland, Zuid-Afrika, Zweden, Wit-Rusland, Kazachstan, Finland, Zwitserland, Nederland, Verenigd Koninkrijk, Verenigde Staten en andere landen te helpen om naar Israël te komen.
 
Deze speciale week van aliyah-vluchten van over de hele wereld stond de afgelopen maanden in de planning toen Israël uit de pandemie van het coronavirus begon te komen, maar de 11-daagse raketoorlog van Hamas, dreigde die plannen te verstoren. Hoewel er enkele vluchten werden geannuleerd toen het conflict woedde, landden afgelopen week de meeste alijah-vluchten op Ben-Gurion Airport met honderden oliem, klaar om hun toekomst in de Joodse staat op te bouwen.

Onder deze nieuwe oliem verwelkomden we jonge mensen, oudere echtparen, gezinnen met kinderen. Zoveel schijnbaar verschillende mensen zijn verenigd door deze onvergelijkbare vreugde en een sprankje hoop straalt door hun ogen.

Naast het sponsoren van vluchten voor 148 van deze nieuwe immigranten, zal de ICEJ de vluchtkosten en andere reiskosten dekken voor 99 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap. Het Israëlische kabinet heeft een noodbesluit genomen vanwege de toename van het coronavirus in India, zodat 548 Bnei Menashe zo snel mogelijk naar Israël kunnen komen: de eerste vlucht van 274 stond gepland op maandag 31 mei.
 
In deze super week zal de ICEJ voor 247 nieuwe immigranten de alijah-vluchten sponsoren. Dit brengt het totale aantal aliyah-vluchten van dit jaar dat door de ICEJ is gesponsord op 1.132.
 
Bedankt voor je steun aan het werk van ICEJ Aliyah! Samen kunnen we nog veel meer Joodse families helpen terug te keren naar het Beloofde Land.

 

Fotografie: JAFI

ICEJ helpt de urgente aliyah van Bnei Menashe

Ondanks de vele uitdagingen landde maandag een groep van 160 Bnei Menashe in Israël als onderdeel van een noodluchtbrug die was georganiseerd door het Joods Agentschap en Shavei Israël. De Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem was de hoofdsponsor van deze urgente aliyah-operatie. Nog enkele honderden leden van de oude Israëlitische stam hebben goedkeuring om naar Israël te emigreren, maar zitten voorlopig vast in India, dat te kampen heeft met een grote piek van het coronavirus.
 
Vanwege de toename van het aantal gevallen van coronavirus in India, heeft de Israëlische regering onlangs besloten om eind mei een noodluchtbrug voor 548 leden van de Bnei Menashe-stam in het noordoosten van India naar Israël aan te leggen. Afstammelingen van de verloren Israëlitische stam Manasse, hebben goedkeuring om naar Israël te emigreren, en de ICEJ heeft zich tot dusver toegezegd voor 99 van deze olim (nieuwkomers) de aliyah-vluchten te sponsoren.
 
De Bnei Menashe zien zich als onderdeel van de "verloren stam" Manasse uit het noordelijke koninkrijk Israël, die zo'n 2700 jaar geleden verbannen werd. Onze steun voor de terugkeer van de Bnei Menashe is gebaseerd op Gods beloften aan Israël om "uw nakomelingen uit het oosten te brengen", zoals we lezen in Jesaja 43:5.

De Bnei Menashe ("Zonen van Manasse") zijn een volk dat in het noordoosten van India woont en beweert dat hun voorouders in 732 voor Christus door de Assyriërs met geweld uit het land Israël werden verbannen naar de regio van het huidige Irak en Iran. Van daaruit reisden ze oostwaarts langs de zijderoute naar China, waar ze eeuwenlang werden verondersteld deel uit te maken van de gemeenschap van Kaifeng-joden. Ze zwierven later naar het zuiden tijdens een periode van vervolging en vestigden zich uiteindelijk in de staten Mizoram en Manipur, gelegen in een geïsoleerde enclave van India, tussen Myanmar en Bangladesh.
 
Van daaruit bleven de Bnei Menashe vasthouden aan hun bijbelse tradities en identiteit. Ze hielden de sabbat en hielden zich aan de koosjere wetten, vierden de Joodse feesten en beoefenden offerrituelen. Herontdekt in de moderne tijd, werd hun Israëlitische afkomst in 2005 officieel erkend door de rabbijnse autoriteiten van Israël.

Israël heeft tot nu toe meer dan 2.400 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap toegestaan ​​om Aliyah te maken. Vanaf 2012 is bijna de helft van hen (1119 in totaal) op door de ICEJ gesponsorde Aliyah-vluchten gekomen.
 
Gedurende hun jaren hier zijn de Bnei Menashe gewaardeerde leden van de Israëlische samenleving geworden, met velen die als soldaten, medische professionals of andere gebieden van inspanning aan de natie hebben bijgedragen. Ze respecteren de traditionele familiewaarden, hebben een sterke arbeidsethos en zijn zeer loyaal aan de Joodse staat.
 
Tijdens Israëls recente vieringen van de Onafhankelijkheidsdag in april, hadden de Bnei Menashe speciale reden om zich te verheugen toen een lid van hun gemeenschap werd geëerd als een van Israëls uitmuntende soldaten tijdens een officiële ceremonie in Jeruzalem, voorgezeten door de vertrekkende president Reuven Rivlin.
 
Voor de Bnei Menashe-gemeenschap was Nadiv Khaute niet de eerste ontvanger van de President's Medal of Excellence. In 2005 werd IDF-sergeant Tamir Baite, die in de Shaked-eenheid van de Givati-brigade dient, geëerd. En in 2017 kreeg IDF-stafsergeant Eliazer Menashe van de Golani-brigade de medaille. Hun succesverhalen benadrukken de bijdragen die de Bnei Menashe leveren aan de staat Israël. De ICEJ is verheugd een rol te kunnen spelen in de terugkeer van deze unieke gemeenschap naar Israël.
 
De Bnei Menashe die al in Israël zijn, hebben het land met eer en onderscheid gediend, maar velen wachten nog steeds om Aliyah te maken. Reuven, een gepensioneerde politieagent, en Yokhevet, een huisvrouw, hebben vier dochters en twee zonen. Hun oudste dochter, Maayan, maakte in 2007 Aliyah en woont in Israël met haar man en drie dochters. In 2015 maakten hun dochters Ayelah en Sarah ook Aliyah en voedden ze hun gezin op in Israël. Sindsdien is het gezin gescheiden en nu is het tijd om ze te herenigen. We nodigen je uit om naast de ICEJ plaats te nemen om de rest van hun familie en vele andere Bnei Menashe binnenkort naar Israël te brengen.
 
Overweeg alstublieft een gulle donatie om deze Joodse mensen die in nood verkeren te helpen om veilig het land Israël te bereiken.

 

Fotografie: Shavei Israel

Bnei Menashe moeten nog 1 week in India blijven

Vorige week meldden we ongeveer 115 Bnei Menashe-immigranten uit India die op weg waren naar Israël, maar werden tegengehouden op doorreis in New Delhi nadat een aantal positief was getest op coronavirus. Gelukkig kunnen we u nu informeren dat veel donateurs hebben gereageerd op de dringende oproep van de ICEJ om hulp bij het huisvesten, voeden en verzorgen van deze gezinnen totdat ze eindelijk naar Israël kunnen vertrekken. De groep behoorde tot de 275 Bnei Menashe-immigranten die vorige week aan boord zouden gaan van een speciaal gecharterde noodvlucht naar Israël, georganiseerd door The Jewish Agency en Shavei Israel, en gedeeltelijk gesponsord door de christelijke ambassade.

We waren dankbaar dat 160 van die nieuwe immigranten erin slaagden om op tijd in Israël aan te komen, waarvan 99 werden gesponsord door de ICEJ. Helaas werd dit vreugdevolle moment getemperd door het nieuws dat de andere 115 Bnei Menashe werden tegengehouden nadat enkele tientallen positief waren getest op COVID-19, waardoor hun thuiskomst werd vertraagd. Het was een moeilijke ervaring omdat ze allemaal zo graag Israël wilden bereiken na 27 eeuwen ballingschap vanuit hun voorouderlijk thuisland. Ze waren al goedgekeurd voor immigratie en velen hadden hun bedrijven gesloten en hun huizen verkocht in afwachting van de verhuizing. Maar plotseling werden ze tegengehouden en in quarantaine geplaatst, en kregen ze te horen dat ze daar moesten blijven totdat de Indiase en Israëlische gezondheidsautoriteiten het erover eens zijn dat het veilig voor hen is om door te reizen naar Tel Aviv. "Het is als een eenmalige kans, een gouden kans om zo'n kans te krijgen", vertelde een van de Bnei Menashe aan een lokale Indiase krant. Ze hadden geen middelen om alle kosten van huisvesting, voedsel en medische zorg te betalen en waren dus volledig afhankelijk van de genade en vrijgevigheid van anderen. Dit was een dilemma waar we niet omheen konden.

En dankzij iedereen die reageerde, kon de ICEJ de kosten voor hun eerste week van verblijf in New Delhi dekken. En we hebben goede hoop dat we nog een week of zo kunnen blijven helpen om aan deze dringende behoefte te voldoen, totdat ze hun reis naar huis naar Israël met een goede gezondheidsverklaring kunnen voltooien. Sinds Israël de hervatting van de Bnei Menashe Aliyah in 2012 toestond, zijn er meer dan 2.400 aangekomen in de tweede golf en bijna de helft van hen is gesponsord door de Internationale Christelijke Ambassade van Jeruzalem. Maar de Bnei Menashe-gemeenschap heeft ongeveer 6.000 leden die nog steeds wonen, voornamelijk in Manipur en Mizoram, in het noordoosten van India. Ze werden officieel erkend als "zonen van Israël" in april 2005, toen [Ashkenazische] opperrabbijn Shlomo Amar oordeelde dat de Bnei Menashe afkomstig waren uit Manasse, een van de 'verloren stammen' die zo'n 2700 jaar geleden uit het noordelijke koninkrijk Israël werden verbannen. Onze steun voor de terugkeer van de Bnei Menashe is gebaseerd op Gods beloften om het Joodse volk terug te brengen in het historische land Israël, en in dit specifieke geval om "uw nakomelingen uit het oosten te halen" (Jesaja 43:5). Dus laten wij, die deze goede daad zijn begonnen, deze tot het einde voltooien. Geef vandaag uw beste cadeau om de reis naar huis van deze oude stam van Israël te ondersteunen.

Het geheim van Evangelische support van Israël

De historisch beladen relatie tussen christenen en joden heeft de afgelopen eeuw een dramatische verandering ondergaan. Het dieptepunt voor onze twee religies werd ongetwijfeld bereikt in 1945 toen de schoorstenen van Auschwitz werden blootgelegd en de wereld vernam van de afschuwelijke misdaden die Duitsland in het hart van christelijk Europa had begaan. De zes miljoen joden die tijdens de Holocaust zijn vermoord, waren het dieptepunt van bijna 2000 jaar vijandigheid tussen christenen en joden. De antisemitische wreedheden begaan door veel kerkvaders, de kruistochten, de inquisitie, de talloze pogroms in heel Europa, hebben allemaal de weg vrijgemaakt voor de grootste misdaad in de menselijke geschiedenis - de nazi-genocide op de joden, die werd gepleegd door mijn thuisland.

Zeventig jaar later herinner ik me nog goed dat wijlen president van Israël, Shimon Peres, een nieuwjaarsreceptie voor lokale christelijke leiders in Jeruzalem toesprak door te stellen: “De joods-christelijke betrekkingen hebben een historisch hoogtepunt bereikt. Ze zijn nog nooit zo goed geweest als vandaag." Evenzo heeft de Israëlische premier Benjamin Netanyahu herhaaldelijk verklaard: "Evangelische christenen zijn tegenwoordig de beste vrienden van Israël." En de voormalige Israëlische ambassadeur in de VS, Ron Dermer, heeft onlangs velen in de Joodse wereld van streek gemaakt door te suggereren dat evangelische steun voor Israël tegenwoordig belangrijker is dan die van de Joodse gemeenschap in het buitenland. Of dit nu waar is of niet, we moeten nadenken over het mysterie waarom zoveel christenen plotseling zo veel om Israël en het Joodse volk geven na zoveel eeuwen van antisemitisme.

Allereerst is het belangrijk om te begrijpen dat de evangelische ijver voor Israël niet alleen begon met de regering-Trump in Washington - zoals sommige media je willen doen geloven. De oprichting van de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem vond plaats in 1980 als een uitdrukking van de wereldwijde vloedgolf van christelijk zionisme die in die dagen al opkwam. Zelfs daarvoor had de oprichtende leider van Israël, David Ben-Gurion, contact met vriendelijke evangelische leiders zoals Oral Roberts, Billy Graham en W.A. Criswell. Toch dateert het zelfs verder terug dan Israëls nationale wedergeboorte in 1948, en kan worden herleid tot een onwaarschijnlijke figuur - Maarten Luther. Ja dat klopt! De hervormer Maarten Luther, bekend van zijn beruchte boek 'Over de joden en hun leugens', later geciteerd door Adolf Hitler en de nazi's om hun misdaden tegen de joden te verdedigen. Deze zelfde Maarten Luther zette, ondanks het antisemitisme van zijn latere jaren, eigenhandig de krachten in beweging die de moderne evangelische, pro-Israëlische beweging voortbrachten. Ten eerste democratiseerde hij 'christenen als niemand voor hem door de nadruk te leggen op het priesterschap van de gelovige - dat iedereen verantwoordelijk is voor zijn eigen geloofswandel'. Ten tweede was zijn grootste prestatie zijn vertaling van de hele Bijbel in een gewone Duitse taal. Anderen hadden de Bijbel al eerder vertaald, maar zijn inspanningen waren de eerste die succes hadden omdat ze parallel liepen met de komst van de informatiesnelweg van de 16e eeuw, de uitvinding van de drukpers door Johannes Gutenberg. Zijn pas vertaalde bijbel werd de allereerste bestseller in Europa, waardoor hij in elk Duits gezin terechtkwam dat hem kon betalen, en tartte alle pogingen om het boek door de katholieke kerk te verbieden. Zie je, eeuwenlang konden de meeste christenen in Europa niet lezen, en degenen die dat wel konden, werden niet aangemoedigd om de Schrift te lezen, die in het Latijn was. Alleen de geleerden konden het begrijpen en ze zeiden dat alleen priesters en theologen erover zouden moeten uitweiden. Maarten Luthers Duitse Bijbel zou dat voor altijd veranderen.

Al snel verschenen er in heel Europa nieuwe bijbelvertalingen, waardoor iedereen een bredere toegang kreeg tot Gods woord in het Engels, Frans of Duits. Het hervormde niet alleen het christelijk geloof, aangezien veel doctrines van de traditionele kerken snel als onbijbels werden ontmaskerd, maar het zorgde ook voor een revolutie in de manier waarop die nieuwe 'bijbellezende christenen' Israël en de joden zagen. Reeds aan het einde van de 16e eeuw ontdekten puriteinse theologen in Groot-Brittannië dat de Bijbel niet tegen de Joden was - zoals de kerk altijd had geleerd. Ze ontdekten ook dat bijna alle Hebreeuwse profeten een toekomstig herstel voorzagen voor de Joden in hun voorouderlijk thuisland - een thema dat werd herhaald door Jezus zelf (Mattheüs 19:28; Lukas 21:24) en door Paulus, de meest invloedrijke van de vroege apostelen (Romeinen 11).

John Wesley, mogelijk de grootste christelijke opwekkingsreiziger van de afgelopen eeuwen, verklaarde in zijn commentaren: "Als er één ding in de Bijbel wordt beloofd, is het het herstel van de Joden!" En de zogenaamde prins van predikers, Charles Spurgeon, voorspelde herhaaldelijk in zijn zondagse preken dat op een dag "de Joden zouden terugkeren naar hun land, en ze zullen een koning hebben en de oude steden herbouwen." Soortgelijke leringen bestonden onder de Duitse piëtisten, wier sporen nog steeds te zien zijn in de Duitse kolonie van Jeruzalem. De beroemde Balfour-verklaring van 1917 werd afgelegd omdat Lord Balfour geloofde in de bijbelse belofte van een hersteld volk van Israël, net als Orde Wingate, die de vroege Joodse troepen trainde die later de IDF werden. Het is op deze kerkelijke bewegingen dat het moderne christelijke zionisme is gebouwd. Hoewel deze stromingen van het christendom blijven bestaan, vertegenwoordigen ze slechts een minderheid van historisch bestaan.

Maar dit is de afgelopen decennia veranderd. Prof. Philip Jenkins was een van de eersten die de historische groei van het evangelische christendom in onze tijd documenteerde. Van enkele tientallen miljoenen aanhangers in de jaren zeventig is hun aantal de afgelopen decennia tot 700 miljoen wereldwijd. En het gezicht van het evangelicalisme verandert voortdurend. Terwijl vroeger de gemiddelde evangelische christen in Londen, Dallas of Genève woonde, zijn ze tegenwoordig in grote getale te vinden in Peking, Manilla, Lagos of Sao Paulo. Toch hebben ze allemaal één ding gemeen: de Bijbel is hun bron van inspiratie en leiding, en komt vaak een liefde en zorg voor de ‘Mensen van het Boek’ – de Joden. Ik zal vergeten een aantal jaren geleden een groep kerkleiders in China ontmoeten. In de stad Wenchou werd ik enthousiast als de eerste persoon die uit Jeruzalem lesgaf. Ik gaf een bericht over het ABC van christelijke steun aan Israël. Toch verwonderde ik me erover dat wat ik deelde niets nieuws voor hen was. "Wie heeft je geleerd?" Ik vroeg hen. Ik zal het leidene gezicht van de belangrijkste Chinese nooit vergeten: “Waarom vraag je dat? Het staat allemaal in de Bijbel,’ hij. Het goede nieuws voor Israël is daarom dat er inderdaad een snelgroeiende evangelische beweging over de hele wereld is die stevig aan de zijde van Israël staat. We zien ze elk jaar op ons Loofhuttenfeest in Jeruzalem, bewegende zich christelijke pelgrims bij ons voegen uit China, de Filippijnen, Brazilië, Bolivia, Nigeria en zoveel andere landen. Wat nu het meest natuurlijke is, is dat hun steun niet gebonden is aan een politieke partij of agenda in Israël, maar aan hun geloof in Gods trouw aan volk, zijn premier is in Israël.

Toen deze week in twijfel werd getrokken, heb ik persoonlijk contact opgenomen met een aantal prominente evangelische leiders en zij hebben allemaal op een steun aan Israël bevestigd. Dit omvatte spirituele zaken zoals de Nigeriaanse predikant Enoch Adeboye, die toezicht houdt op de snelst kerkbeweging in Afrika met tientallen miljoenen actieve leden. “Onze steun voor Israël is gebaseerd op de basis van Gods woord en niet op dagelijkse veranderingen in de politiek”, vertelde hij me. Dit omvat ook apostel Rene Terra Nova uit Brazilië, die toezicht houdt op een kerknetwerk van meer dan drie miljoen evangelische gelovigen in Latijns-Amerika. Hij heeft zijn beweging niet alleen begonnen om altijd te bidden voor de gekozen regering van Israël, maar ze kunnen niet wachten om Israël te bezoeken helemaal het coronavirus is verdwenen, gepland wie er op de stoel van de premier zit.

Levens-bewegingen voor de enorme Word of beweging, die duizenden kerken heeft in de voormalige Sovjetrepubliek. Troy A. Miller, momenteel CEO van de National Religious Broadcasters Association in Amerika, heeft dezelfde bevestigde namen de miljoenen doelen, kijkers en lezers van zijn groep. Deze week schreef hij ons: “Gedurende de 77-jarige geschiedenis van NRB hebben lidmaatschap en raad van bestuur Israël altijd gesteund. NRB herkent dat de geschiedenis van Israël, inclusief de oprichting en het voortbestaan van staat de moderne Israël, de voorzienige hand van God het ontwikkelen en zijn toewijding om zijn beloften in Heilige Woord, de Bijbel, te hebben voltooid.” Het moet echter gezegd worden dat de standvastige steun voor Israël in westerse landen onder de jongere generatie wordt uitgedaagd, aangezien velen nu te vinden zijn in bewegingen voor sociale rechtvaardigheid en andere liberale oorzaken. Maar het feit dat Israëlische wetgevers voor de eerste keer een Arabische partij zich bij een regeringscoalitie aan te sluiten, kan zelfs enkele van deze jongere critici verrassen. Tot slot kan ik bevestigen dat de evangelische steun aan Israël niet zal verdwijnen. Integendeel, vanuit ons unieke uitkijkpunt hier in Jeruzalem zien we de beweging over de hele wereld sneller dan ooit groeien.

Deze unieke brug van verbintenis tussen joden en bijbel geloven heeft een grote toekomst. En een laatste punt: deze evangelicalen zijn niet van plan zich met de politieke politiek te bemoeien. Dit is de bewezen staat van dienst van de christelijke ambassade in de afgelopen vier decennia en het zal niet veranderen. Het is op deze gelovigen en kerkelijke bewegingen dat het moderne christelijke zionisme is gebouwd.

De ICEJ blijft de frontlinie helpen en de Aliyah vluchten in deze crisis

De laatste raketoorlog van Hamas tegen Israël lijkt afgelopen vrijdag te eindigen met een zeer kwetsbaar, ongeschreven staakt-het-vuren, maar de Internationale Christelijke Ambassade in Jeruzalem zal met dringende hulp blijven streven naar de omstreden Israëlische frontliniegemeenschappen langs het grensgebied met Gaza, terwijl ze zich ook klaarmaakten om Aliyah-vluchten te sponsoren voor tientallen Joodse immigranten die naar verwachting volgende week zullen aankomen.

Dit is geweldig nieuws - zelfs dit woedende conflict kon de Aliyah niet stoppen! De afgelopen dagen heeft de ICEJ doorgegaan met een reeks noodhulpinspanningen die primair gericht waren op het helpen van de zwaarst getroffen gemeenschappen die zich het dichtst bij het grensgebied van Gaza bevinden. Dit omvatte het volgende: Schuilkelders: De ICEJ heeft 15 nieuwe draagbare schuilkelders besteld voor steden en dorpen in de frontlinie aan de Gaza en de noordgrenzen. En dankzij de genereuze reactie van christelijke donateurs op onze dringende oproep deze week, hopen we binnenkort geld te hebben voor ten minste vijf extra schuilkelders. Beschermende vesten: we zullen 45 nieuwe kogelwerende vesten leveren aan veiligheidsteams en first-responder-teams in de periferie van Gaza, die al meer dan twee weken geleden in de 24/7 noodmodus zaten - sinds Palestijnse terreurmilities in Gaza voor het eerst tientallen bosbranden in hun regio met brandgevaarlijke ballonnen begin mei.

Trauma Relief: De christelijke ambassade zal samenwerken met traumabestendige centra en adviseurs die het dichtst bij de grens met Gaza liggen om Israëlische gezinnen met kinderen te helpen herstellen van de schokkende ervaring van het vastzitten in schuilkelders te midden van intense raketafweer gedurende de afgelopen elf dagen. Soortgelijke inspanningen voor het verlichten van stress zullen worden geleverd aan tientallen kinderen uit recente Joodse immigrantenfamilies die in opvangcentra onder vuur hebben geleefd. Sociale hulp: in samenwerking met lokale maatschappelijk werkers zullen we voorzien in voedsel of andere basisbehoeften voor gezinnen in de zwaarst getroffen gebieden. Bovendien - en dit is vrij opmerkelijk gezien de intense gevechten - zal de ICEJ assisteren bij Aliyah-vluchten voor ten minste 200 van de honderden nieuwe Joodse immigranten uit meer dan 20 landen die naar verwachting de komende dagen in Israël zullen landen. We dekken de vlucht- en andere transportkosten voor 99 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap die zijn goedgekeurd om onder een noodbesluit van de Israëlische regering te vallen vanwege de coronavirusstoot in India. Door het besluit kan 548 Bnei Menashe zo snel mogelijk komen, met de eerste vlucht van 274 die momenteel gepland staat om op 31 mei te landen.

Ondertussen hebben we ons gecommitteerd om het Joods Agentschap voor Israël te helpen met vluchten en andere immigratiekosten voor hun ‘Aliyah Super Week’ gepland voor volgende week, die verbazingwekkend genoeg zou doorgaan, zelfs met het conflict. JAFI verwacht nu dat meer dan 400 Joodse immigranten volgende week in Israël zullen aankomen op vluchten vanuit meer dan 20 landen, waaronder: Argentinië, Australië, Wit-Rusland, Brazilië, Chili, China, Colombia, Frankrijk, Finland, Kazachstan, Mexico, Nederland, Rusland, Zweden, Zwitserland, Turkije, Oekraïne, Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. Op dit moment kan de ICEJ Aliyah-vluchten sponsoren voor ten minste 100 van deze nieuwkomers, maar met uw hulp is er nog tijd voor ons om ons in te zetten voor meer vluchten. Overweeg dus een genereus geschenk om ons te helpen bij de Aliyah Super Week. Dank u voor alles wat u doet om ons te helpen in deze dringende behoeften te voorzien in deze zeer moeilijke periode voor Israël.

Doneer alsjeblieft aan onze Israëlische hulpverlening bij de crisis: Israel in Crisis of Aliyah.

 

 


 

Geef Israël levensreddende bomschuilplaatsen!

We hebben de afgelopen dagen allemaal met grote bezorgdheid gekeken hoe Israël in een nieuwe zinloze raketoorlog met Hamas in Gaza werd meegesleurd. Dit is het vierde grote conflict in zijn soort in de afgelopen twaalf jaar, en de verliezen stijgen snel aan beide kanten.

Naarmate de raketdreiging van Hamas in de loop der jaren toenam, heeft de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem draagbare schuilkelders verstrekt aan kwetsbare Israëlische gemeenschappen langs de grenzengebieden van Gaza. Van Kerem Shalom in het zuiden helemaal omhoog door Sderot en Ashkelon, zijn er nu zo'n 120 schuilkelders die door de ICEJ zijn geschonken om Israëlische burgers in tijden als deze te beschermen. Lokale bewoners verzekeren ons dat deze schuilplaatsen inderdaad vele levens hebben gered en gezinnen die langs de grens met Gaza wonen, de gemoedsrust hebben gegeven die ze nodig hebben om op hun plek te blijven.

Een van die garanties kreeg ik toen ik een paar jaar geleden een spreekbeurt in Duitsland had. Ik kreeg een telefoontje van een onbekend Israëlisch nummer en bij het beantwoorden van een krachtige stem vroeg hij: "Spreek ik met Jürgen Bühler van de christelijke ambassade?" Ik zei ja, en hij voegde eraan toe: "Je hebt zojuist mijn leven gered, en ik bel om je te bedanken!"

Hij stelde zichzelf voor als Shai Hermesh, een lid van de Knesset. Verbaasd antwoordde ik: "Meneer, ik ben momenteel in Duitsland en ik weet niet hoe ik uw leven hier vandaan had kunnen redden."

Hij vertelde me verder dat hij in een kibboets langs de grens met Gaza woonde en dat de 'rode alarm'-sirene zojuist had geklonken, als waarschuwing voor een op handen zijnde raketaanval. “Ik rende de dichtstbijzijnde schuilkelder in en net toen ik binnenkwam, ontplofte er een raket buiten de schuilkelder. Het had me kunnen doden! Ik zag een bord in schuilkelder met de mededeling dat het daar was geplaatst door de Internationale Christelijke Ambassade. Dus je hebt mijn leven gered!" hij legde uit.

Sindsdien hebben we regelmatig contact. Een paar dagen geleden heb ik mijn vriend Shai Hermesh opnieuw gebeld om te zien of hij veilig is temidden van het huidige spervuur ​​van raketten.

Deze huidige crisis, met tot dusverre meer dan 1.500 Hamas-raketten die op Israël regenen, moet ons tot nadenken zetten bij de precaire situatie in heel Israël, en in het bijzonder voor de gemeenschappen rond Gaza.

De gebeurtenissen van de afgelopen dagen hebben aangetoond dat er dringend meer schuilplaatsen nodig zijn om onschuldige Israëlische burgers te beschermen die opzettelijk het doelwit zijn van Palestijnse terreurmilities in Gaza. Honderdduizenden Israëli's worden gedwongen om onderdak te zoeken en moeten daar misschien zelfs hun nachten doorbrengen. Veel huizen, gemeenschapsgebouwen en andere openbare plaatsen hebben geen schuilkelders in de buurt, en omwonenden hebben slechts 10-20 seconden om een ​​schuilplaats te vinden als het rode alarm klinkt van inkomende raketten.

Mijn familie en ik bevonden ons deze week in ons eigen onderkomen. Vanuit de schuilplaats konden we de explosies horen van de vier Hamas-raketten die vlak bij onze gemeenschap net buiten Jeruzalem vielen. Dus we kennen de angstaanjagende geluiden van raketexplosies en we weten ook dat deze schuilplaatsen letterlijk levens redden! De schuilkelders die de ICEJ in heel Israël plaatst, zijn cruciaal. Dus help ons alstublieft om meer mobiele schuilkelders te geven aan de Israëlische steden en dorpen onder de constante dreiging van raket- en mortiervuur ​​vanuit Gaza.

We hebben nu nog twaalf schuilplaatsen die momenteel gebouwd en opgeleverd moeten worden, maar er komen meer dringende verzoeken binnen voor extra schuilplaatsen waar regionale veiligheidschefs ons vertellen dat er hiaten zijn in de civiele verdediging. Ze zijn hard nodig op scholen, kinderdagverblijven, medische klinieken, jeugdcentra, gemeenschapshallen en andere openbare plaatsen die niet kunnen functioneren zonder adequate schuilkelders.

De prijs van een van deze hoogwaardige onderkomens ligt tussen de $ 15.000 en $ 25.000, afhankelijk van de grootte. Je hebt de kans om een ​​verschil te maken in dit conflict door levens te redden. Geef vandaag uw beste geschenk voor een schuilkelder om Israëli's te beschermen die nu onder vuur liggen.

Oproep: Hulp nodig bij dringende Aliyah-vluchten uit India

Als er het afgelopen jaar een ‘zilveren randje’ is geweest aan de wereldwijde pandemie, is het de toegenomen belangstelling onder Joodse gemeenschappen over de hele wereld om Aliyah naar Israël te maken. Op dit moment zijn er letterlijk duizenden joodse gezinnen die angstig hopen en wachten om naar huis te komen in Israël, dat volgens hen qua gezondheid veiliger is en beter geschikt om economisch te herstellen van de coronacrisis. En de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem heeft de gelegenheid om honderden van hen naar Israël te brengen op de Aliyah-noodvluchten die voor eind mei gepland zijn. Maar het vereist dringende actie van al onze vrienden en supporters over de hele wereld.

Op dit moment is het Joods Agentschap voor Israël druk bezig met het plannen van een ‘Aliyah Super Week’ om op 23 mei te beginnen met vluchten van Joodse immigranten die vanuit vele richtingen binnen een paar dagen zullen arriveren. Ze verwachten momenteel minstens 400 joodse oliem (nieuwkomers) die vanuit de vier hoeken van de aarde naar huis zullen komen - onder meer uit Frankrijk, Ethiopië, de VS, Latijns-Amerika en Rusland. Oorspronkelijk was het een feestweek om Aliyah te vieren, maar nu is de urgentie toegenomen voor ‘reddingsvluchten’ uit landen als Argentinië en de voormalige Sovjetrepublieken, die momenteel hard worden getroffen door COVID-19.

Een ander land dat worstelt met een verwoestende piek in het coronavirus is India. Er wordt nu hard gewerkt aan het naar huis halen van meer dan 500 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap uit de noordoostelijke hoek van India. Tragisch genoeg staat India veruit bovenaan in de wereld voor wat betreft het dagelijkse aantal doden en nieuwe infecties; aantal nieuwe gevallen staat nu op bijna 400.000 per dag. Begin mei zijn er in het land meer dan 20 miljoen besmettingen vastgesteld, terwijl het aantal sterfgevallen meer dan 226.000 bedraagt ​​sinds het begin van de pandemie. Het land is nu verantwoordelijk voor meer dan 30% van alle COVID-gevallen van de wereld. Het gezondheidszorgsysteem wordt overweldigd door deze aantallen.

Vanwege deze uitzonderlijk nare situatie in India heeft de Israëlische regering zojuist besloten om onmiddellijk actie te ondernemen om te proberen tegen eind mei een groep van 548 Bnei Menashe binnen te halen die al waren goedgekeurd voor Aliyah, maar die later dit jaar zouden komen. Ze zijn wanhopig om Israël te bereiken en hebben nu onze hulp nodig!

Dit is echt een noodgeval voor de Bnei Menashe en de ICEJ zal vluchten sponsoren voor maximaal 100 van deze nieuwe Bnei Menashe-immigranten die later deze maand zullen arriveren. We willen ook de vluchtkosten dekken voor zoveel mogelijk Joodse families die rond dezelfde tijd op Ben-Gurion vliegveld aankomen als onderdeel van de 'Aliyah Super Week'. Maar we hebben uw hulp nodig!

De vluchten en andere reiskosten bedragen ongeveer US $ 1.000 per immigrant. Overweeg dus alstublieft met een gulle donatie om deze Joodse mensen in nood te helpen Israël veilig te bereiken.

Alvast hartelijk dank voor uw gift!

Hoop levend houden voor Israëlische Arabieren

Toen een groep ICEJ-medewerkers zich onlangs verzamelde rond tafels die hoog waren opgestapeld met keurig gestapelde dozen met voedsel, rolden ze de mouwen op en vormden binnen de kortste keren een productielijn om de producten in 164 tassen te verpakken die waren bestemd als cadeau voor arme Israëlische Arabische families die het moeilijk hebben door de coronacrisis.

Al snel reed er een auto door Israël, van Jeruzalem naar Nazareth en terug naar Bethlehem, waar het team een ​​ontmoeting had met lokale Arabische predikanten die de bezorging van de voedselpakketten aan de wanhopige families coördineren.

"Een Arabische predikant in Jeruzalem vertelde hoe hij bemoedigd was door onze steun in deze tijd", zei AID-assistent Jannie Tolhoek. “Ontmoedigd door een jaar van afnemende bezoekersaantallen in zijn kerk, betekent het bezorgen van voedselpakketten aan gezinnen in zijn gemeente, voor hem dat hij een manier heeft om zijn gemeente in moeilijke tijden te helpen. Hij kreeg zo ook de mogelijkheid om de leden uit te nodigen terug naar de kerk te gaan terwijl het land weer opengaat."

"We zijn verheugd dat onze geschenken bruggen zullen bouwen en aanmoedigen middenin de wanhoop", voegde Jannie eraan toe. “Deze geschenken laten de mensen ook zien dat we om hen geven en dat ze niet worden vergeten. De hulppakketten gaven een vleugje hemel, gaven hoop aan de hopelozen en moedigden aan om te blijven vertrouwen. "

Bij aankomst in Nazareth voelde Nicole Yoder, vicepresident van ICEJ voor AID en Aliyah, zich zo nederig toen ze terugdacht aan de ontmoetingen met elk gezin en hun warme gastvrijheid.

"We kwamen met een cadeau, maar gingen nooit weg zonder dat we drankjes, fruit, koekjes of andere kleine versnaperingen kregen aangeboden - wat ze maar in ruil daarvoor konden geven", zei ze. “Een familie bood ons zelfs koekjes aan uit het verzorgingsgeschenk dat we ze zojuist hadden gegeven. Het meest waardevolle deel was onze gebedstijd samen, die vaak eindigde met de voorganger die leidde in een lofzang in meerdere talen!"

Zittend in een tuin, genietend van de aroma's van vers gezette Arabische koffie, hoorde het AID-team hoe Mary (oorspronkelijk uit Bethlehem) en Kamal (oorspronkelijk uit Egypte) het afgelopen jaar hebben geleden onder de pandemie. Kamal verklaarde zijn verdriet over het feit dat hij zijn winkel met huishoudelijke artikelen in de plaatselijke shouk (markt) moest sluiten. Ondanks hun moeilijke omstandigheden streeft dit hechte gezin ernaar elkaar te helpen, waarbij een zoon werkt om de studie van zijn broer te ondersteunen.

Toen Jannie en Nicole Assam en Adalea ontmoetten in hun huis bij de shouk in Nazareth, hoorden ze hoe Assam hun woongedeelte bouwde met uitzicht op de historische stad. Maar zonder geld om het werk te voltooien, bedekken doorzichtige plastic zakken nog steeds de kozijnen terwijl ze wachten op betere dagen. Ondanks hun moeilijke omstandigheden aarzelden ze niet om hun hart en huis te openen met traditionele warme Arabische gastvrijheid. "Deze bezoeken zijn niet alleen een zegen voor hen, maar ze zegenen ons ook en inspireren ons om hoopvol, glimlachend en dankbaar te blijven, zelfs in moeilijke tijden", merkt Jannie op.

Op weg naar Bethlehem ontmoette het AID-team pastor Naim Khoury, die vertelde over Gods goedheid jegens hem tijdens zijn 42 dagen van ellende in het ziekenhuis met COVID-19 en zijn wonderbaarlijke herstel. Nu het coronavirus nog steeds wijdverbreid is in Bethlehem, zijn veel mensen bang en blijven de uitgaansverboden en wegversperringen van kracht. Desalniettemin werd het AID-team voor een speciale kerkdienst uitgenodigd om te bedanken, waarna ze de zorgpakketten deelden. Jannie herinnert zich dat veel mensen haar kwamen vragen om te bidden voor hun familieleden die corona hebben.

Elvira, de vrouw van pastor Khoury, vertelde over hun vele uitdagingen. “We krijgen niet alleen telefoontjes van kerkleden die om hulp vragen, maar ook van andere gezinnen die het hard nodig hebben. Helaas neemt de behoefte toe ”, zei ze. "En we zijn zo dankbaar dat de ICEJ bij ons is, onze mensen te eten geeft en een heerlijke geur achterlaat."

Het AID-team maakte een afslag naar het nabijgelegen Efrat en werd hartelijk begroet door de legendarische rabbijn Shlomo Riskin van de stad. Samen deelden ze voedselgeschenken uit aan nog eens veertien lokale Arabische families waarvan de leden op een religieuze school in de joodse gemeenschap werken. Deze arbeiders steken elke dag de grens over en hebben tussen de 6 en 25 jaar trouw gediend op de plaatselijke school.

Elk zorgpakket bevatte speciaal geselecteerde etenswaren om gezonde maaltijden voor de gezinnen te garanderen. De tassen werden met nederige dankbaarheid ontvangen, maar de boodschap dat christenen van over de hele wereld zorgdragen voor deze Arabische families die in het land Israël wonen, sprak boekdelen.

Dank u voor uw vriendelijke donatie, die het voor ons mogelijk maakt om deze en andere worstelende gezinnen in Israël te ondersteunen. Blijf ons alstublieft helpen om nog veel meer armen te bereiken uit alle sectoren van de Israëlische samenleving die de hoop levend willen houden temidden van deze moeilijke tijd.

 

Ter gelegenheid van 25 jaar thuiszorg

Er hangt een spanning in de lucht, en een goede reden om te vieren!

Vijfentwintig jaar geleden werd het thuiszorgprogramma van de ICEJ voor Russisch-Joodse immigranten gelanceerd toen Nederlandse verpleegster Corrie van Maanen zich bij het personeel in Jeruzalem voegde. Corrie zegt dat "sindsdien talloze Russische immigranten zijn geholpen". Inderdaad, het Homecare-programma gaat nog steeds goed met het in praktijk brengen van liefde. Veel verdienstelijke mensen krijgen hulp, verpleegkundige zorg en een dosis hoop en aanmoediging bij elk bezoek van het thuiszorgteam. Uw trouwe steun door de jaren heen maakt dit mogelijk.

Homecare heeft de afgelopen 18 jaar een waardevolle band opgebouwd met een gezin waarvan de dochter afhankelijk is van fulltime zorg. De ouders – die hebben geleden tijdens de Tweede Wereldoorlog – hebben met zoveel liefde en toewijding voor hun dochter gezorgd, zoals alleen een ouder kan doen. Maar ze zijn nu allebei 80 jaar oud. Homecare voorzag in deze behoefte en kwam om hen op een praktische manier te helpen door hun dochter verpleegkundige zorg te verlenen. Onlangs zei de moeder: "Er kan doordeweeks zoveel misgaan, maar als jij komt, weten we dat alles goed komt en kunnen we doorgaan naar een nieuwe week." Met de tedere relatie die in de loop der jaren is opgebouwd, worden de regelmatige bezoeken voor hen een wekelijks hoogtepunt. De moeder zucht als het bezoek eindigt en zegt: "O, als ik jou niet had!"

Voor een andere dame – die samen met haar man Aliyah uit de Oekraïne maakte – met zieke en kwetsbare ouders in de negentig, werden de thuiszorgbezoeken erg gewaardeerd. Thuiszorg leerde haar kennen toen haar werd gevraagd liefdevol voor haar zieke vader te zorgen. Later werden zowel zij als haar man ziek en stierf hij. Nu als weduwe en alleen wonend, zat ze onlangs op haar bed en sprak haar dankbaarheid uit door te zeggen: 'Ik heb geen woorden om u te bedanken. We kennen elkaar al meer dan twintig jaar. En als mijn behoefte het grootst is, als ik geen antwoord heb op mijn problemen, ben je er altijd voor me geweest en heb je me geholpen.' Het thuiszorgteam hielp net met het inpakken van haar huis omdat ze naar een ander appartement moest verhuizen.

Er is ook een warme band tussen Homecare en een oudere heer van in de negentig die blind is. Aan het einde van een bezoek aan Thuiszorg, slechts een paar weken geleden, zat hij aan zijn keukentafel en leunde voorover om ervoor te zorgen dat zijn woorden niet zouden worden gemist. "Weet je waarom ik wacht tot je me elke week bezoekt?" hij vroeg. Terwijl hij wachtte tot hij zijn eigen vraag zou beantwoorden, vervolgde hij, "omdat je bereid bent te luisteren als ik je mijn verhalen vertel." Kort na de Internationale Herdenkingsdag voor de Holocaust in januari zei dezelfde heer: “Ik luisterde naar het speciale programma op televisie ter herdenking van de Holocaust. Maar geen enkele televisie kan ooit vertellen of laten zien wat ik als ooggetuige zag in de duisternis van de oorlog." Hij heeft het vaak over die donkere tijd en lijdt nog steeds zwaar onder de oorlog, meer dan vijfenzeventig jaar later. Het ICEJ Homecare-team doet wekelijks boodschappen voor hem, omdat hij niet rond kan komen van zijn kleine pensioen. Hij is zo dankbaar dat hij in Israël woont, eraan toevoegend dat "het mij leven heeft gegeven".

Dit zijn slechts een paar voorbeelden van het werk van Homecare, zoals ons team aanmoedigt, hoop geeft en vreugde schenkt aan alles waar ze om geven. Voor velen is het bezoek aan Homecare het hoogtepunt van hun week, vooral in deze tijd van de coronapandemie, wanneer isolatie, eenzaamheid en depressie buitengewoon moeilijk zijn voor ouderen en degenen die hebben geleden tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De bron van onze zorg is grenzeloos, want het is de liefde van de God van Israël die ons, gelovigen uit de naties, heeft geboden "Zijn volk Israël te troosten." We doen het met dankbaarheid voor het voorrecht dat het is. Bedankt voor de afgelopen vijfentwintig jaar.

We nodigen u uit om partner te worden/blijven in dit kostbare werk!

Vreugde in het Haifa Home

 

Eind februari werd de gemeenschapsruimte in het Haifa Home voor Holocaustoverlevenden weer geopend. Na een jaar apart moeten eten vanwege corona, is de dag aangebroken dat deze oude mensen weer gezamenlijk konden eten. De eetzaal was vol en men genoot van het weerzien van elkaar. Iedereen was mooi gekleed en verheugde zich op deze ontmoeting.

Begin maart konden de bewoners weer genieten van de gezamenlijke maaltijd, die voor deze gelegenheid was gerenoveerd met nieuwe stoelen. Juist de Pesachmaaltijd konden de bewoners weer samen vieren, want niet iedereen heeft familie om deze herdenking van de Exodus mee te beleven. Vandaar dat de ICEJ deze maaltijd genoemd heeft: ‘Pesach met waardigheid.’ Vijf topchefs in Israël werkten mee om tot een feestmaal te maken. “Ik ben altijd bezig om een project te vinden voor mensen in nood”, zei topchef Benny Bezza. “Dit jaar is een eer om deze mensen te dienen.” Veel vrijwilligers hielpen om niet alleen deze Haifa home bewoners, maar veel Holocaustoverlevenden in Israël. Meer dan 1.000 mensen zijn door dit project vereert met een Pesachmaaltijd.

Bewoners worden bekende Israëliërs

Een filmploeg van Israël TV wordt vaker gezien in het Haifa-home. Net voor de Holocaust Herdenkingsdag op 8 april, was er een komen en gaan van TV zenders en journalisten om hun verhaal te horen en een glimp op te vangen van hun dagelijkse leven in het Haifa-home. Deze verhalen werden op TV en in de krant geplaatst, bijvoorbeeld door Ha’Aretz met een artikel over: ”Duitse vrijwilligers in Israël zijn geliefd door Holocaustoverlevenden.” Dit verwijst naar de drie ICEJ vrijwilligers uit Duitsland, D.Wanner, N.Ochs en K.Hoffman, die geholpen hebben als verpleegsters in dit Haifa-home. “Ik ben blij dat ik met haar kan spreken, want niet iedereen spreekt Duits,” zei de 93-jarige Sophie Leibowitz over haar Duitse verpleegster N. Ochs. “Zij zijn niet schuldig aan de oorlog, dat waren hun ouders. Het is bijna 80 jaar geleden. Wij hebben hun hulp nu nodig en zij helpen ons.” Ondertussen vertelde de 92-jarige Fannuy Zelekovic over D. Wanner: “Zij is als familie, zij heeft een hart van goud.”

Wat ze van alle media aandacht vond, vertelde Naomi: “Het is niet dat ik media aandacht voor mij wil, maar ik voel het als mijn plicht om mijn verhaal te delen. Wij zijn de laatsten die kunnen getuigen van wat wij hebben meegemaakt.” Een filmploeg van Channel 13 in Israël kwam voor opnames van een 2-uur durend promotiefilm voor het Haifa-home. Voor die gelegenheid gaf Vesna Buhler voor het eerst een concert in het Haifa-home sinds corona. De mooie muziek was als balsem voor veel bewoners. Men bedankte haar hiervoor en wat het ICEJ team voor hen betekent.

Herdenken Holocaust

Het is droevig om te zien dat het aantal Holocaustoverlevenden steeds vermindert. Sinds 2020 zijn er 14.264 overleden. Nu zijn er nog 31.000 ouder dan 90 jaar en 900 zelfs ouder dan 100 jaar. Ongeveer 25% van hen leeft onder de armoedegrens.

Wij hebben het voorrecht om hen te kennen en voor hen te zorgen. Ons Haifa-home is daarvoor een middel en velen van hen kunnen hun trauma’s delen met de andere bewoners. Zij kunnen hun verhaal nog delen. “Als wij het niet doen, wie zal het kan herinneren?”, zei Mordechai, een overlevende uit Polen. De zwaarte van de herdenkingsdag hangt in de lucht. Op Yom HaShoa was er slechts één ceremonie in Haifa, waar Eli Cohen en lid van de Knesseth sprak. Ook Judith Setz, de ICEJ coordinator van het Haifa-home mocht iets doorgeven: “Ik weet dat na bijna 80 jaar, de pijn zit nog steeds diep. Dank u dat jullie de verhalen delen op TV en media, zodat de volgende generatie dit hoort en leert om dit mooie land te beschermen… zoals de ICEJ steeds naast jullie staan en jullie troost. Wij willen de volgende generatie onderwijzen over de Holocaust, zodat we staan voor wat recht is en opkomen tegen het antisemitisme. Mogen God ons daarin allen helpen.”

Na de ceremonie werden onze bewoners omringd door IDF soldaten. Naomi, een overlevende uit Roemenië zei: “Deze aandacht helpt ons. Het maakt deze moeilijke dag dragelijk, zodat we niet alleen voor de TV zitten met onze herinneringen.”

Helpt u ons om dit bijzondere werk van de ICEJ te blijven doen voor de Holocaustoverlevenden.