Special Reports

Het multiculturele wandtapijt

Een prachtig wandtapijt begint te verschijnen, als je kijkt naar de "familie" van bewoners en personeel in ons Haifa Home for Holocaust Survivors. Ondanks alle spanningen in Israël tussen Joden en Arabieren, religieus en niet-religieus, is een cultureel verschillende groep mensen hier verweven door het gemeenschappelijke doel om holocaustoverlevenden het beste leven te geven dat ze in hun laatste jaren kunnen leven. Toegevoegd aan dit multiculturele weefsel zijn buitenlandse zorgverleners uit Azië en Oost-Europa en de christelijke staf van de ICEJ, waardoor het Haifa Home zo uniek is! 

Hier is een blik op het toegewijde personeel dat voor de overlevenden van de Holocaust zorgde:

Sabrina, Sarah's verzorgster

Sarah, 93 jaar oud, wordt bijgestaan door de Israëlische Arabische verzorgster Sabrina, 29, die haar vijf dagen per week helpt. Sabrina werd geboren in Jeruzalem in een moslimfamilie en verhuisde naar Haifa toen ze trouwde en al snel lid werd van onze "familie".

"Het was liefde op het eerste gezicht", herinnerde Sabrina zich over de dag dat ze Sarah voor het eerst ontmoette. "Op school leerden we over de Holocaust, maar Sarah deelt ook haar verleden met mij. Ik luister graag en leer graag. Ik heb een speciale relatie met Sarah. Ik hou ervan om haar te helpen en te weten wat ze nodig heeft, zelfs zonder dat er woorden worden gesproken. We lachen ook veel!" zei Sabrina. Sarah reageerde half gekscherend: "Sabrina is erg belangrijk voor me. Ik zal haar aan niemand anders geven!"

Deze mooie relatie tussen een religieuze holocaustoverlevende en een religieuze jonge moslimvrouw is besmettelijk. "Ik werk hier graag. Iedereen, bewoners en medewerkers, kennen me en houden van me, en ik heb het gevoel dat ik deel uit maak van een familie", aldus Sabrina.

Boutrus, de schilder

Geboren in Nazareth in een christelijke Arabische familie, begon Boutros (56) zo'n 18 maanden geleden in het Haifa Home te werken. Hij repareert en schildert voortdurend huizen van mensen en helpt bewoners met klusjes. De bewoners en het personeel houden van Boutros omdat hij geweldig werk doet en erg vriendelijk is. "De bewoners zijn allemaal zoals mijn moeder, die ook in een bejaardentehuis woont. Ik help ze graag en werk voor ze", aldus Boutrus. Holocaustoverlevende Esti moest uitroepen: "Hij is zo'n geweldige kerel" toen ze langskwam terwijl hij de trap in haar gebouw aan het repareren was.

Julia onze chef-kok

Julia (48) emigreerde in 1996 vanuit Oekraïne naar Israël, samen met haar man en dochter. Hun tweede dochter werd geboren in Israël. Haar ouders emigreerden ook kort daarna.

Haar beide ouders leden onder de Holocaust en de hele familie van haar grootmoeder werd vermoord. Begin vorig jaar werd Julia onze chef-kok en werkt ze met een team om drie dagelijkse maaltijden voor de bewoners te bereiden. "Het is zo leuk om de bewoners te bedienen. Daarom kom ik elke dag met plezier naar mijn werk. Ik hou van ze en wil dat ze zich goed voelen", aldus Julia. Wanneer Julia een verzoek krijgt van de overlevenden voor een speciaal traditioneel gerecht dat ze lekker vinden, maakt ze het graag voor hen.

Nanu in de eetzaal

Nanu (40) werd geboren in Gondar, Ethiopië. Haar familie droomde er al generaties van om Jeruzalem te zien. Toen ze een klein meisje van 10 was, ging haar familie te voet op pad en liep een maand om de dichtstbijzijnde grote stad te bereiken. Van daaruit namen ze een bus naar Addis Abeba. In 1991 arriveerde ze met haar familie in Israël in Operatie Solomon.

Nanu woont met haar man en twee kinderen in Haifa en hoewel ze nooit in staat was om haar droom om maatschappelijk werker te worden waar te maken, is ze blij om onze bewoners in de eetkamer te bedienen. "Ik help graag mensen, vooral ouderen. Tijdens de maaltijden heb ik veel interactie met hen. Iedereen is zo aardig en het geeft me veel plezier om te kunnen helpen", aldus Nanu.

Fadi de maatschappelijk werker

Na het afronden van verschillende diploma's, waaronder maatschappelijk werk, en een diplomatieke stint op de Israëlische ambassade in Jordanië, besloot Fadi (38) zich te concentreren op maatschappelijk werk en ouderen, omdat dit zijn passie is. Geboren in Hurfeiz in een Druzenfamilie, werkt hij graag samen met onze overlevenden. "De Druzen zijn een minderheid binnen een minderheid in Israël. Ik identificeer me zeer met het Israëlische volk, dat een minderheid was in Europa en overal waar ze woonden. Ik ben me zeer bewust van hun lijden. Ik help graag mensen die geen stem hebben en ik wil die stem zijn op die plaatsen waar het gehoord moet worden" aldus Fadi.

Naomi, die altijd beschikbaar is

In 1963 emigreerde Naomi van Polen naar Israël met het "Youth Aliyah" programma. Gezinnen mochten polen destijds niet verlaten, dus kwamen haar ouders en jongste broer later naar Israël. Naomi is altijd maar een telefoontje verwijderd en werkt veel verder dan haar normale uren. In de afgelopen zeven jaar is ze altijd bereid om te proberen elk probleem op te lossen, groot of klein, dat bewoners kunnen hebben. Ze is een onmisbaar lid van het personeel.

"Voor mij is het het sluiten van een cirkel. Wat ik niet voor mijn ouders kon doen, kan ik vandaag voor de bewoners doen en dat geeft me veel vreugde", aldus Naomi.  Beide ouders leden onuitsprekelijk onder de Holocaust, maar zeiden nooit iets tegen hun kinderen. Pas toen Naomi al getrouwd was met drie kinderen stuitte ze per ongeluk op het pijnlijke verleden van haar moeder. Het enige wat haar moeder zei is: "Ik overleefde Auschwitz, omdat ze me gebruikten als hun seksslaaf..." Haar vader overleefde het bloedbad van Babi Yar in de buurt van Kiev, slaagde erin in het massagraf in leven te blijven en te vluchten om zich bij de partizanen aan te sluiten. Pas aan het einde van zijn leven, toen hij ziek was, ontdekten ze de grote wonden op zijn rug en hoorden ze zijn verhaal.

Een nieuwe kans voor Ahmed

Drie maanden geleden begon Ahmed (49) met onderhoud en klusjes in het Haifa Home. Na 27 jaar in en uit de gevangenis te hebben doorgebracht, wilde hij echt een complete verandering in zijn leven aanbrengen. Hij trouwde, verhuisde naar Haifa en heeft nu twee dochters. De volgende stap was om zijn familie te onderhouden, maar met zijn verleden stonden niet veel mensen te popelen om hem aan te nemen. "In de gevangenis kwamen verschillende holocaustoverlevenden ons bezoeken en hun verhalen over lijden delen. Dit raakte me zo diep. Ik voelde dat dit de mensen zijn die ik het meest wil helpen", aldus Ahmed. Toen zijn vrouw hoorde over het Haifa Home, kwam ze op bezoek en informeerde naar het werk voor Ahmed. Er was zeker genoeg te doen en Ahmed kreeg een nieuwe kans om zichzelf te bewijzen en anderen in nood te dienen.

Steun ons werk in het Haifa Home for Holocaust Survivors, doneer vandaag nog op: 

Franse joden keren terug

Deze week verwelkomde de International Christian Embassy Jerusalem een andere Aliyah-vlucht met Joodse families die op weg waren naar huis naar Israël. Deze specifieke vlucht kwam uit Parijs met een groep van 160 Franse Joden aan boord, waarbij de ICEJ de vluchten sponsorde voor 32 van deze nieuwkomers, die hopen een nieuw leven te beginnen in de Joodse staat, weg van het opkomende tij van antisemitisme in Frankrijk en elders.

Sommigen vragen zich misschien af waarom de noodzaak om Franse Joden te helpen met de kosten van hun vluchten naar Israël. De algemene perceptie is dat Frankrijk een welbegeerd land is, en de meeste Franse Joden kunnen zich de verhuizing naar Israël veroorloven. Maar de realiteit is dat het grootste deel van de oude franse joodse gemeenschap werd weggevaagd of verjaagd uit Frankrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog en de nasleep ervan. Van de resterende 500.000 Joden die vandaag in Frankrijk zijn vertrokken, komt bijna driekwart van hen uit families die daar twee generaties geleden tijdens koloniale opstanden in de regio naar toe zijn ontsnapt. En met hen kwamen veel Arabische moslimimmigranten, die zich naast de Joodse vluchtelingen uit Algerije, Marokko en Tunesië vestigden in dezelfde arme wijken van Parijs, Marseille en andere grote Franse steden.

Tegenwoordig wonen veel van deze Noord-Afrikaanse Joodse en Arabische vluchtelingengezinnen nog steeds naast elkaar in dezelfde drukke, armere buurten, waar ze nog steeds moeite hebben om rond te komen. En in de afgelopen twee decennia zijn de Joodse families in deze gebieden onder de toenemende dreiging van antisemitisme gekomen, vooral omdat veel jonge Franse moslims zijn aangetrokken tot radicale islam en jihadisme.

Zelfs in meer bloeiende gebieden van Frankrijk hebben Joden zich belegerd gevoeld, vooral sinds de terreuraanslag op de kantoren van het tijdschrift Charlie Hebdo  en de dodelijke gijzeling in de koosjere supermarkt Hyper Cache in Parijs in 2015. Net als veel andere Joodse gemeenschappen in Heel Europa zijn Joodse synagogen, dagscholen, musea en gemeenschapscentra in Frankrijk allemaal als forten geworden, met metaaldetectors en zwaarbewapende bewakers buiten geplaatst.

Als gevolg hiervan hebben bijna 250.000 Joden Frankrijk verlaten sinds ongeveer het jaar 2000, toen gewelddadige protesten uitbraken tegen Israël en tegen Joden aan het begin van de tweede Palestijnse intifada. Sommige van deze Joodse emigranten hebben ervoor gekozen om zich aan te sluiten bij de groeiende Frans-Joodse enclaves in Canada, Australië of de VS, maar een toenemend aantal heeft Israël gekozen als een veiligere locatie voor hen. En veel van degenen die nu naar Israël komen, komen meestal uit deze armere, kwetsbaardere Joodse buurten en zijn het minst in staat om de kosten te betalen om naar een ander land te verhuizen. Dus ze hebben onze hulp nodig, en het is ons voorrecht en zelfs onze morele plicht om hen te helpen op weg naar huis.

De waarheid is dat de meeste van de bijna vier miljoen Joden die de afgelopen 140 jaar naar Israël zijn teruggekeerd, arm zijn geweest en veel hulp nodig hebben. In begon in de jaren 1880, toen Joden uit Zuid-Rusland besloten om herhaalde pogroms te ontvluchten door simpelweg alles achter te laten en naar Jeruzalem te lopen – ze kenden de richting omdat ze altijd hadden gebeden tegenover de heilige stad. Rond diezelfde tijd voelden overblijfselen van de oude Jemenitische Joodse gemeenschap dezelfde aantrekking naar het Beloofde Land en begonnen ze naar Zion te lopen met weinig bezittingen in de hand.

Dit paste in het visioen van de laatste dagen van Israël, verkondigd door de profeet Jesaja: "Wat zullen zij de boodschappers van de natie antwoorden? Dat de Heer Sion heeft gesticht en dat de armen van Zijn volk daarin hun toevlucht zullen nemen.' (Jesaja 14:32) Dit is een uiterst nauwkeurig profetisch woord gebleken.

Nadat Israël in 1948 onafhankelijk werd, maakte de jonge natie er een prioriteit van om alle belegerde Joodse vluchtelingen uit Europa binnen te halen die de toegang onder het Britse mandaat waren ontzegd. De focus lag op de 250.000 overlevenden van de Holocaust die nog steeds vastzitten in ontheemdingskampen in heel Europa. Dit waren voornamelijk Europese Joden die alles hadden verloren in de nazi-Holocaust – niet alleen hun huizen en rijkdom, maar ook hun families. Velen bleven achter zonder een enkel levend familielid. Dus een golf van arme wezen werd opgenomen in een al worstelend land van 660.000 mensen.

In zijn boek "My Promised Land: The Triumph and Tragedy of Israel" schrijft journalist Ari Shavit over hoe de staat Israël werd opgericht door Europese Joden die wees werden door de Holocaust. Veel van hun ouders en grootouders stuurden hen in de jaren dertig naar Palestina, maar haalden het zelf nooit. Anderen rebelleerde tegen hun ouders en reisden alleen naar Eretz Israël  en zagen hun ouders nooit meer.

"Zionisme was een wezenbeweging, een wanhopige kruistocht van Europese wezen", schrijft Shavit. "Toen de ongewenste zonen en dochters van het christelijke continent de haat tegen hun draagmoeder ontvluchtten, ontdekten ze dat ze helemaal alleen op de wereld waren... Nadat ze de ene beschaving hadden verloren, moesten ze een andere bouwen. Nadat ze hun thuisland hadden verloren, moesten ze er nog een uitvinden. Daarom kwamen ze naar Palestina en klampen ze zich nu met zo'n wanhopige vastberadenheid vast aan het land."

Deze voornamelijk Asjkenazische Joden met een Europese achtergrond werden toen geconfronteerd met een nieuwe en plotselinge crisis. Na de overwinning van Israël in de Onafhankelijkheidsoorlog van 1948 begonnen veel arabische en islamitische landen joodse gemeenschappen te verdrijven die al meer dan 2000 jaar in hun land hadden gewoond. In het begin van de jaren 1950 begonnen meer dan 800.000 Sefardische Joden (van Spaanse en Midden-Oosterse afkomst) Israël binnen te stromen, velen te voet. Ze kwamen van Marokko helemaal tot aan Iran, ontdaan van alle bezittingen. Velen hadden grote villa's en landgoederen en lucratieve bedrijven achtergelaten, om de komende jaren in tenten door te brengen. Al vroeg waren er sociale spanningen tussen Asjkenazische en Sefardische Joden, maar de natie slaagde erin om deze enorme golf van behoeftige vluchtelingen met succes op te vangen.

De volgende grote golf van aliya kwam toen de Sovjet-Unie instortte, waardoor de deur werd geopend voor meer dan een miljoen Russisch sprekende Joden om in de jaren negentig thuis te komen in Israël. Toen ze hun voormalige naties verlieten, beperkten de autoriteiten de hoeveelheid geld en goederen die ze mee konden nemen ernstig. Toen buren erachter kwamen dat ze naar Israël verhuisden, wilde niemand iets betalen voor hun huizen, wetende dat het goedkoop kon worden zodra ze vertrokken. Verhalen in overvloed van deze Sovjet-Joodse olim die hun laatste paar roebels en kopeks op het asfalt gooien zodra ze op Ben-Gurion Airport zijn geland.

Nog steeds zijn er veel Joden die Aliya naar Israël maken die het moeilijk hebben en hulp nodig hebben bij het opnieuw beginnen van hun leven in het Land van Belofte. Niet iedereen kan zich de verhuizing en de wederopbouw van hun leven helemaal opnieuw veroorloven. We zouden er dus moeten zijn om te helpen, wetende dat Israël tenslotte een natie is die is gebouwd door wezen en verschoppelingen die zijn herbezorgd uit naties die hen altijd hadden afgewezen. Voorwaar, "De Heer heeft Sion gesticht en de armen van Zijn volk zullen daarin hun toevlucht nemen." (Jesaja 14:32)

 

David Parsons is een auteur, advocaat, journalist en gewijde minister die fungeert als vicepresident en senior woordvoerder van de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem

ICEJ helpt bij lancering callcenter voor Holocaust overlevenden

Deze week heeft de ICEJ zich aangesloten bij haar liefdadigheidspartners Yad Rosa en Bnai Zion om het eerste nationale alarmcentrale in zijn soort te openen: om (nood)hulp te bieden aan Holocaustoverlevenden en andere bejaarde Israëli's in het hele land.

Het National Call Center werd dinsdagavond ingewijd in de Hadar-wijk in Haifa, op slechts twee blokken van het speciale huis van de ICEJ voor Holocaustoverlevenden, het Haifa Home. De alarmcentrale is het idee van Shimon Sabag, CEO van Yad Rosa, en dat hij vorig jaar tijdens de coronacrisis oprichtte om Holocaustoverlevenden te helpen die in thuisisolatie zaten wegens het coronavirus. De ICEJ werkt samen met Bnai Zion, een Amerikaans-Joodse liefdadigheidsorganisatie, om de startfinanciering te verstrekken om het National Call Center de eerste jaren te helpen functioneren.

Het afgelopen jaar zijn tienduizenden oudere Holocaustoverlevenden in Israël vanwege COVID-19 aan huis gekluisterd. Hierdoor worstelden velen met eenzaamheid en de terugkeer van pijnlijke herinneringen als Joodse jongeren die vastzaten in het door de nazi's bezette Europa.

Als reactie daarop opende Yad Rosa vorig jaar een alarmcentrale in Haifa om contact te leggen met overlevenden van de Holocaust en andere ouderen in de omgeving. Het centrum begon hen boodschappen en warme maaltijden te brengen, huisreparaties te regelen, overlevenden naar de dokter te brengen voor medische zorg en vaccinaties, en vrijwilligers op huisbezoeken te sturen om hen op te vrolijken. Sommigen kregen rollators of rolstoelen om hen te helpen zich te verplaatsen. Er werd ook een vloot scooters aangeschaft om snel te kunnen reageren op mensen met noodhulp. Het crisiscentrum belde de overlevenden ook om te checken en hen te laten weten dat iemand om hen gaf.

De ICEJ heeft eerder dit jaar meegewerkt aan de ondersteuning van dit lokale callcenter in Haifa en deelt de visie om uit te groeien naar één alarmcentrale voor het hele land, met lokale distributiemagazijnen die in verschillende grote Israëlische steden zullen worden opgezet om uiteindelijk de alle regio's van het land te bereiken.

Israël komt langzaam uit de corona-lockdowns, maar de ervaring van het afgelopen jaar heeft aangetoond dat veel van de 165.000 overlevenden van de Holocaust die nog in Israël wonen, hulpbehoevend zijn, ongeacht corona. Velen hebben de neiging om teruggetrokken te leven. Daarom was een landelijke strategie nodig om ervoor te zorgen dat ze de zorg en aandacht krijgen die ze nodig hebben en verdienen. Het nationale callcenter van Yad Rosa zal een effectief middel zijn om deze Holocaust-overlevenden en andere worstelende oudere burgers op allerlei manieren te helpen.

Het nieuwe nationale callcenter zal op weekdagen 24 uur per dag operationeel zijn en zal worden bemand door personeel en vrijwilligers uit de hele Israëlische samenleving, evenals jongeren die hun jaar van nationale dienst vervullen. Deze teams zullen elke dag actief contact opnemen met tientallen Holocaust-overlevenden om te informeren naar hun toestand en behoeften, en hulp te verlenen. Ze zullen bijvoorbeeld helpen bij het verstrekken van medische en revalidatieapparatuur, zuurstofgeneratoren, rolstoelen en rollators, bewakingscamera's voor continue hulp, evenals voorgeschreven medicijnen, warme maaltijden en boodschappen, allemaal gratis aan de overlevenden van de Holocaust en andere ouderen in Israël. De vrijwilligers zullen ook huisbezoeken afleggen en indien nodig dekens, apparaten en andere huishoudelijke artikelen bezorgen.

Een speciaal kenmerk van het nieuwe initiatief is een plan om gratis een Medical Alert-horloge te bezorgen aan elke overlevende van de Holocaust in Israël. Dit digitale horloge kan de vitale functies van de drager volgen en heeft een alarmknop en GPS-locator om de Yad Rosa-teams en andere eerstehulpverleners te waarschuwen als er hulp nodig is en waar ze deze moeten verlenen.

Een ander belangrijk kenmerk van de nationale alarmcentrale is de vloot scooters die landelijk zal worden ingezet, waardoor snel kan worden gereageerd op mensen die snel hulp nodig hebben.

ICEJ vice-president & senior woordvoerder David Parsons was aanwezig bij de inwijdingsceremonie op dinsdagavond. Samen met Shimon Sabag van Yad Rosa, Rabbi Ari Lamm, de CEO van Bnai Zion, en Israëlisch- Amerikaanse actrice en in Haifa geboren Moran Atias, knipten ze het lint door.

Parsons sprak die avond ook met Shaked, een 19-jarige vrijwilliger die haar dienstplicht vervulde in het bestaande callcenter voor de regio Haifa. Shaked beschreef haar werk als “zeer interessant en zinvol om in direct contact te staan ​​met deze ouderen en te weten dat je een verschil maakt in hun leven. Ik werk ook graag samen met alle vrijwilligers in ons team, die hun tijd geven en uit alle sectoren komen – jong en oud, joden en niet-joden. Het laat zien hoeveel ze er allemaal om geven!”

Het nieuwe nationale callcenter bevindt zich op slechts twee blokken van de speciale woonvoorziening van de ICEJ voor overlevenden van de Holocaust in Haifa, die we de komende jaren zullen blijven exploiteren en zelfs uitbreiden. Maar er moet nog zoveel meer worden gedaan om deze overlevenden van de Holocaust te helpen hun laatste dagen waardig door te brengen en zonder dat ze zich zorgen hoeven maken over hoe ze de eindjes aan elkaar kunnen knopen.

Dit nieuwe nationale callcenter biedt een tijdige, effectieve en een uitgebreide manier om de overlevenden van de Holocaust in heel Israël te helpen. En we kijken naar onze christelijke vrienden en supporters over de hele wereld om ons te helpen deze alarmcentrale de komende jaren te financieren.

Schuilplaats onder het gemeenschapscentrum Hodaya

Hodaya is een van de 21 dorpen in de regio Hof Ashkelon in het zuiden van Israël, waar ongeveer 20.000 mensen wonen. In het hart van Hodaya ligt het gemeenschapscentrum, omringd door speeltuinen, sportvelden en synagogen. Zowel jong als oud komen daar samen om gewoon samen van het leven te genieten, maar helaas is het leven van deze gemeenschap vaak getraumatiseerd door raketaanvallen vanuit het nabijgelegen Gaza.

Het centrum heeft onlangs een facelift ondergaan en er vinden nu een verschillende activiteiten plaats, zoals muziek en culturele evenementen, theatervoorstellingen, sport- en bewegingslessen en creatief handwerk. Maar een heel belangrijk aspect van het centrum ontbrak: een goede schuilkelder! Onder het gemeenschapscentrum bevond zich een oude ondergrondse schuilkelder die tot voor kort in zeer slechte staat verkeerde. De kelder was totaal onbruikbaar, donker en had geen goede ventilatie. Bovendien lekten de leidingen en er stond altijd water.

Itamar, hoofd van de regionale raad van Hof Ashkelon, zag het potentieel om deze ruimte te renoveren en op deze manier de hele gemeenschap te dienen.

“Na de laatste Gaza-crisis zagen we dat veel plaatsen geen schuilplaatsen hadden. We hechten veel waarde aan het  gemeenschapsleven zo normaal mogelijk voort te zetten. In zo'n grote schuilkelder kunnen mensen in noodgevallen komen slapen, als ze thuis geen veilige plek hebben", legt Itamar uit.

Toen de ICEJ hoorde dat deze vervallen ondergrondse schuilplaats moest worden opgeknapt, was ons onmiddellijke antwoord "JA!" en het werk begon! Deze schuilplaats kan niet alleen dienen als een plaats van veiligheid, maar zal ook een extra ruimte bieden voor gemeenschapsactiviteiten. De transformatie begon meteen toen de trap die naar de schuilplaats leidde opnieuw werd betegeld, het water werd afgevoerd, afzuigventilatoren en airconditioners werden geïnstalleerd, het sanitair werd gerenoveerd, nieuwe leidingen werden geïnstalleerd, een nieuwe elektriciteitskast en verlichting werden toegevoegd, en de muren werden geschilderd, waaronder andere verbeteringen. Tot grote vreugde van de gemeenschap is de schuilkelder nu volledig functioneel!

Op 2 juli werd het ICEJ-personeel hartelijk ontvangen door de bewoners van Moshav Hodaya om de gerenoveerde ondergrondse schuilplaats in te wijden. Nicole Yoder, ICEJ vice-president voor AID en Aliyah, bevestigde de plaquette aan een muur bij de ingang en vertelde samen met de gemeenschapsleden hoe de renovatie van dit opvangcentrum mogelijk werd gemaakt door de liefde en steun van Duitse christenen.

“Net zoals er mensen zijn die tegen Israël zijn, zijn er mensen die voor Israël zijn”, verzekerde Nicole. “Veel christenen houden van Israël. Ze bidden voor je, ze demonstreren namens jou en ze geven ook gul om je op vele manieren te ondersteunen. Ze wonen misschien ver weg, maar toen ze via de ICEJ hoorden over de uitdagingen waarmee jullie worden geconfronteerd langs de grens met Gaza, kozen ze ervoor om die liefde praktisch uit te drukken.” De plaquette zal inderdaad dienen als een constante herinnering aan de Hodaya-gemeenschap van deze christelijke liefde en zorg.

Amnon Ziv, veiligheidschef van Hof Ashkelon, vertelde hoe dit gebied minder dan 30 seconden heeft om veiligheid te zoeken wanneer de rode alarmsirene alarm slaat van raketten uit Gaza. "Alleen nieuwe huizen hebben schuilplaatsen, maar oudere huizen, die ongeveer 50% van de gemeenschap uitmaken, hebben dat niet", merkte Amnon op. “Met 2000 raketten die in 10 dagen in dit gebied zijn gevallen, was de situatie erg moeilijk. Nu we zijn begonnen, gaan we andere oude ondergrondse schuilplaatsen die in onbruik zijn geraakt, renoveren en terugwinnen. Sterker nog, we hebben het volgende project al uitgekozen!” Hij wilde ook zijn waardering uitspreken voor de hulp van de ICEJ en voegde eraan toe: “Ik wil je gewoon bedanken voor alles wat je doet voor de regio. Het is veel!"

Shlomit, een woner op de moshav sinds 1951, wilde het ICEJ-team graag vertellen over de geschiedenis van het gebied en vertelde trots over haar tijd als lerares in de plaatselijke kleuterschool. Ze keek tevreden om zich heen en wees naar de vele gemeenschapsleiders die ze als kind lesgaf. "Ik ben enthousiast over dit gerenoveerde onderkomen", voegde Shlomit eraan toe. "Al mijn kleinkinderen kunnen hier komen voor activiteiten - het zal echt veel goeds doen."

Tijdens de recente Gaza-oorlog had Shlomit het niet gemakkelijk. Ze moest een operatie ondergaan en zonder onderdak in haar huis had ze geen veilige plek om te herstellen. “Ouderen willen ook het huis uit”, zegt ze. “Ook tijdens corona kwamen we voor verschillende activiteiten naar het buurthuis.”

Simcha Mizrachi woont al 45 jaar in het gebied, maar voor haar was deze recente oorlog in Gaza buitengewoon beangstigend. "Het was nog erger dan de oorlog van Operation Protection Edge zeven jaar geleden", legde ze uit. “Dit komt omdat er meer raketten zijn gevallen in een kortere periode en veel van de families in deze gemeenschap hebben geen schuilplaatsen. Veel mensen moesten een traumabehandeling ondergaan. Sommigen hadden paniekaanvallen, maar je gaat door. Nu zie je dat de mensen gelukkig zijn en weer tot zichzelf komen. Het is erg belangrijk om weer een normaal leven te leiden en niet in de crisis en stress te blijven. Daarom zorgen we dat er sport en activiteiten zijn, en een reden om het huis uit te gaan om je weer normaal te voelen. We gebruiken dit centrum altijd!”

Na de Gaza-crisis verscheen er een 'clinic clown' in het centrum voor activiteiten met de kinderen om hen wat stress te verlichten.

"Nu zal de opvang beneden het mogelijk maken om hier twee evenementen tegelijk te laten plaatsvinden", zei Simcha.

Voor de meeste inwoners van Moshav Hodaya was dit project hun eerste persoonlijke kennismaking met de ICEJ. Aangemoedigd door wat ze hoorde, vatte Shlomit haar gevoelens samen toen ze goedkeurend tegen de plaatselijke rabbijn fluisterde: "Luister, ik ben erg onder de indruk, dit zijn hele speciale mensen!"

Bedankt voor je gulle gift! Uw donaties helpen bij het voldoen aan een van de basisbehoeften van het leven - veiligheid en beveiliging - voor de kwetsbare Israëlische gemeenschappen die in de buurt van de grens met Gaza wonen. Blijf dit werk a.u.b. steunen.

Joden uit alle richtingen naar huis brengen!

In de eerste zes maanden van 2021 heeft Israël meer dan 11.000 nieuwe Joodse immigranten verwelkomd. Een stijging van 30% vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. En opnieuw heeft de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem een belangrijke rol gespeeld in deze Aliyah-golf door 16% van deze olim (nieuwkomers) te helpen het Beloofde Land te bereiken. We zijn in staat geweest om dit geweldige werk te doen dankzij de vrijgevigheid van christenen over de hele wereld.

Dit jaar heeft de Christelijke Ambassade tot nu toe meer dan 1.800 Joden geholpen om naar Israël te immigreren, inclusief onze sponsoring van Aliyah-vluchten voor 1.164 nieuwkomers uit 17 landen. Ook financierden we pre-Alijah-programma's voor nog eens 700 nieuwkomers uit Duitsland en de voormalige Sovjet-Unie.

Een van de hoogtepunten was begin maart, toen de laatste Aliyah-vlucht van de noodluchtbrug genaamd 'Operatie Rots van Israël' arriveerde. De laatste groep bestond uit zo'n 2.000 Ethiopische Joodse immigranten. De ICEJ heeft dit jaar tot nu toe voor in totaal 402 Ethiopische Joden de Aliyah-vluchten gesponsord. Hierdoor zijn de dromen om terug te keren naar het Joodse thuisland uitgekomen.

In april bracht een speciale evacuatievlucht, georganiseerd door het Joods Agentschap voor Israël en gesponsord door de ICEJ, een groep van 102 Joodse immigranten uit Kazachstan naar Israël. Hun Aliyah kwam op een bijzonder moeilijke tijd vanwege corona-gerelateerde gezondheidsregels en reisbeperkingen. Door complicaties bij het verkrijgen van visa en vergunningen voor vluchten, was hun aankomst uit Alma Ata was een klein wonder, aldus een functionaris van het Joods Agentschap.

Ondanks het recente conflict in Gaza, verwelkomde Israël eind mei ook een golf van meer dan 500 Joodse immigranten uit meer dan twintig landen tijdens een ongekende 'Aliyah Super Week'. De ICEJ was een van de hoofdsponsors van deze speciale week, we financierden de vluchten voor 148 van deze nieuwe immigranten, afkomstig uit Argentinië, Brazilië, Chili, Frankrijk, Rusland, Zuid-Afrika, Zweden, Wit-Rusland, Kazachstan, Finland, Zwitserland, Nederland, Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten.

Vanwege de toename van het aantal gevallen van coronabesmettingen in India, besloot het Israëlische kabinet ook een noodluchtbrug te lanceren voor 548 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap in het noordoosten van India. Ze beweren af ​​te stammen van de Israëlitische stam Manasse en hadden al toestemming gekregen om later dit jaar naar Israël te emigreren, maar er werden snel plannen gemaakt om de helft van hen eerder naar Israël te brengen. Een eerste groep van 160 Bnei Menashe landde op 31 mei in Israël als onderdeel van de noodluchtbrug die was georganiseerd door het Joodse Agentschap en Shavei Israël, waarbij de christelijke ambassade vluchten voor 99 van deze olim sponsorde. Maar helaas werden 115 leden van de groep tegengehouden nadat enkele tientallen positief waren getest op COVID-19, waardoor hun thuiskomst werd vertraagd.

Het was een moeilijke ervaring omdat ze allemaal zo graag Israël wilden bereiken na 27 eeuwen ballingschap vanuit hun voorouderlijk thuisland. Maar plotseling werden ze op doorreis tegengehouden en in quarantaine geplaatst in New Delhi. Daar zijn ze gebleven totdat de Israëlische en Indiase gezondheidsautoriteiten het erover eens waren dat het veilig voor hen is om door te reizen naar Tel Aviv. Ze hadden geen middelen om de kosten van hun huisvesting, voedsel en medische zorg te betalen, en waren dus volledig afhankelijk van de genade en vrijgevigheid van anderen. Dit was een dilemma waar we niet omheen konden, dus de ICEJ betaalde de huisvesting en maaltijden voor ongeveer een derde van hun verblijf van vier weken in New Delhi.
Gelukkig landde een groep van 114 Bnei Menashe na hun volledige herstel uiteindelijk op 27 juni in Israël. In totaal heeft de ICEJ vluchten gesponsord voor 131 van de 274 Bnei Menashe die de afgelopen maand naar Israël zijn gebracht. De volgende luchtbrug van nog eens 274 Bnei Menashe wordt over twee maanden verwacht.

Dank u voor uw steun aan de vele Aliyah-werkzaamheden van de ICEJ. Joden uit alle richtingen naar huis brengen, precies zoals de Hebreeuwse profeten voorspelden (Jesaja 43:5-6). Samen kunnen we veel meer Joodse families helpen terug te keren naar de veiligheid en belofte van hun bijbelse thuisland!

Israëlische kinderen in de buurt van Gaza leren veerkracht door creativiteit

Nicole Yoder, ICEJ Vice President voor AID en Aliyah, bezocht onlangs Israëlische gemeenschappen nabij de grens met Gaza om steun te bieden en te zien hoe het met hen gaat sinds het recente conflict in Gaza is geëindigd. Aangekomen bij het Sadot Negev Resilience Center, werd Nicole begroet door de manager van het centrum, Ester Marcos, die haar grote dankbaarheid uitdrukte aan de Christelijke Ambassade voor onze voortdurende steun. Esther kan zich niet herinneren hoe vaak tijdens dit laatste conflict in Gaza de rode alarmsirene dag en nacht afging, als teken dat er een constant spervuur ​​van raketten hun kant op kwam. “Je redt levens! En bedankt voor het redden van mijn leven!” zei Esther, terwijl ze zich herinnerde dat ze naar de nieuwe veilige kamer van het veerkrachtcentrum moest rennen die vorig jaar door de ICEJ was gebouwd. “Mensen vragen me de hele tijd; raak je eraan gewend? Ik zeg, je raakt er nooit aan gewend dat iemand je probeert te vermoorden, maar je leert er wel mee om te gaan.”

Het Sadot Negev Resilience Center bevindt zich binnen drie kilometer van de grens met Gaza. Het centrum is gebouwd als een toevluchtsoord en genezing voor getraumatiseerde gezinnen in de omliggende regio, en biedt kortdurende counseling en coping strategieën door gekwalificeerde therapeuten. Een hotline hield therapeuten de klok rond bezig terwijl ze werden aangevallen, maar toen het staakt-het-vuren begon, ging het veerkrachtcentrum in een hogere versnelling met het aanbieden van workshops voor kinderen en hun ouders om hen te helpen de beproeving die ze net hadden meegemaakt te verwerken. “Elk kind neemt samen met zijn ouders deel aan een workshop, waar ze verschillende manieren en technieken leren om met hun angst om te gaan”, legt Esther uit. Ze voegde eraan toe dat deze workshops ook beschikbaar zijn voor opvoeders, zodat ze met de kinderen kunnen werken als ze weer naar school gaan.

Dankzij de genereuze respons van onze christelijke supporters over de hele wereld kon de ICEJ fondsen verstrekken aan het veerkrachtcentrum om getraumatiseerde kinderen te helpen die aan de workshops deelnamen. "Je geeft ons de financiële steun en de mogelijkheid om gereedschap, speelgoed en cadeaus voor kinderen te kopen, en ze weten dat het komt van mensen die hen een virtuele knuffel geven", zei Esther. “Jullie hebben ons in staat gesteld om nu honderden gezinnen te helpen. We organiseren elke dag twee workshops en dankzij jullie hebben we een speciaal zorgpakket voor onze families samengesteld.” Het verzorgingspakket bevat een boek dat Esther heeft geschreven, De kleur rood, dat kinderen helpt te begrijpen welke acties ze moeten ondernemen als het rode alarm afgaat. Ook inbegrepen is een kleurboek, knijpballen, bellenblaasmachines en ander therapeutisch en stressverlichtend speelgoed en spelletjes. “Dank je wel uit de grond van mijn hart. We kijken er naar uit als je komt en ziet dat waar we wonen echt heel mooi is”, aldus Esther. "En alstublieft God, op een dag [ik bid] dat er vrede zal zijn." Weet dat uw genereuze donaties het voor ons mogelijk hebben gemaakt om kwetsbare en getraumatiseerde gemeenschappen in de buurt van Gaza te helpen door essentiële veilige kamers en andere praktische hulpmiddelen te bieden om het hoofd te bieden aan het trauma dat gepaard gaat met terugkerende aanvallen in de regio.

Deze steun is een belangrijke boodschap aan de Israëli's dat ze niet alleen zijn. Deze hulp helpt degenen die in de frontlinie van de strijd leven te versterken. Blijf alstublieft het AID-werk van de ICEJ steunen, dat gevolgen heeft voor Israëlische gemeenschappen die onze hulp dringend nodig hebben. Geef vandaag voor icej.nl/crisis

 

De weg voorbereiden voor Aliyah

Sinds onze oprichting in 1980 heeft de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem meer dan 160.000 Joden geholpen om de reis naar huis naar Israël te maken. Deze reis van ‘Alijah’ begint lang voordat een Joods gezin aan boord gaat van het vliegtuig naar Tel Aviv. Nieuwe immigranten naar Israël gaan meestal door maanden en zelfs jaren van voorbereiding om de verhuizing naar het Beloofde Land te maken. En al tientallen jaren assisteert de ICEJ duizenden Joodse mensen actief bij het pre-Alijah-proces. Dit omvat vaak het sponsoren van Aliyah-beurzen en seminars, zoals de recente Aliyah-weekends die we hebben helpen organiseren in onder meer Rusland, Wit-Rusland, Oekraïne en de Baltische staten. Volgens Howard Flower, Aliyah-directeur van de ICEJ, werkt de christelijke ambassade op nieuwe en innovatieve manieren samen met het Joodse Agentschap voor Israël om de voortdurende Aliyah vanuit de voormalige Sovjetrepublieken te vergemakkelijken.

Een initiatief zijn de nieuwe "Shabbaton" Aliyah-seminars. Deze uitgebreide weekendbijeenkomsten bieden uitgebreide pre-Alijah-verwerking om zorgen weg te nemen, vragen te beantwoorden en deelnemers op te leiden met behulp van getrainde counselors. Een ander innovatief programma dat vorig jaar werd geïntroduceerd, is het OFEK 300-uurs ulpan- en arbeidsbemiddelingsprogramma. Nadat ze zijn goedgekeurd voor immigratie naar Israël, beginnen de deelnemers aan een intensieve Hebreeuwse taalcursus met een geconcentreerd online studieprogramma van 300 uur en coaching bij het zoeken naar een baan, waarin ook de mogelijkheid wordt onderzocht van nieuwkomers die op afstand vanuit Israël werken voor bedrijven in hun land van herkomst.

Harold Flower zegt dat de Christelijke Ambassade verwacht dit jaar meer dan 1.000 Joodse mensen uit de voormalige Sovjetrepublieken te helpen bij de pre-Alijah-programma's, waaronder weekend- en zomerkampen, voorbereidingsseminars, Hebreeuwse lessen, reizen naar consulaire diensten voor immigratievisa, vervoer naar de luchthavens en extra bagage op vluchten. Normaal gesproken zal zo'n 35% tot 50% van de mensen die de Aliyah-seminars bijwonen in zeer korte tijd de overstap naar Israël maken. Het meest recente door ICEJ gesponsorde Aliyah-weekend vond plaats in Minsk. Onder de 63 deelnemers was de familie Makarov. De vader, Vadim, was dankbaar voor al zijn familie ervaringen. "Dankzij uw passie, actieve financiële deelname en sponsoring van verschillende evenementen in de Joodse wereld, biedt u ons de mogelijkheid om elkaar te ontmoeten, te communiceren en meer te leren over de tradities en geschiedenis van Israël", zei hij. Overweeg dus om lid te worden van de ICEJ om een ​​Aliyah-weekendretraite te sponsoren, die Joodse gezinnen zal helpen op hun spannende reis naar Israël - hun voorouderlijk thuisland. Doneer op: icej.nl/aliyah

 

 

 

 

 

ICEJ versterkt Israëlische veiligheid en eerstehulp-verleners tijdens bezoek langs Gaza-grens

De Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem sloot zich maandag (14 juni) aan bij Operatie Lifeshield om samen een ​​bezoek te brengen aan Israëlische gemeenschappen langs de grens met Gaza om de herstel- en veiligheidswerkzaamheden in de nasleep van de recente raketoorlog met Hamas te beoordelen en om essentiële veiligheidsuitrusting te leveren aan regionale autoriteiten.

Het bezoek van gisteren door een ICEJ-delegatie omvatte de levering van een draagbare schuilkelder op de plaats nabij de Erez Crossing waar IDF-soldaat Omer Talib werd gedood en twee anderen ernstig gewond raakten in het recente conflict. Ook werden 120 brandweer pakken gebracht, compleet met laarzen en een ICEJ-sleutelhanger met een speciale boodschap om de lokale eerstehulpverleners en vrijwillige brandweerlieden. De excursie omvatte ook een briefing van lokale veiligheidsfunctionarissen, een rondleiding naar de grens van Gaza en een bezoek aan de Ashkelon-fabriek waar de mobiele schuilkelders worden gemaakt.

Als je op een mooie zomerdag zo dicht bij de grens met Gaza staat, is het moeilijk voor te stellen dat dit gebied nog maar een maand geleden nog een oorlogsgebied was. Er hangt nog steeds een voelbare spanning in de lucht, terwijl het geluid van IDF-drones boven hun hoofd zoemt en terwijl een veiligheidsbeambte waarschuwt: "overal waar je Gaza kunt zien, kan Gaza jou zien!" Op elk moment kan er een uitbarsting zijn die de delicate rust vernietigt.

In de afgelopen twaalf jaar heeft de ICEJ meer dan 100 draagbare schuilkelders geschonken aan Israëlische gemeenschappen in de buurt van de grens met Gaza, evenals twee dozijn brandbestrijdingsvoertuigen, omdat dagelijks de dreiging van terreur en brandstichtingen vanuit Gaza bestaat. De ICEJ heeft nog eens 15 tot 20 schuilkelders in bestelling bij Operation Lifeshield.

Het solidariteitsbezoek begon in het Ibim-beveiligingscentrum voor de regionale raad van Sha'ar HaNegev, waar de brandbestrijdingsmiddelen werden overgedragen aan de lokale autoriteiten.

"Er zijn hier zeer gecompliceerde veiligheidsuitdagingen, die sinds 2001 niet zijn gestopt", vertelde Ayal Chajbi, regionaal veiligheidschef voor Shaar HaNegev. “Tijdens het recente conflict realiseerden we ons waar we schuilkelders en sirenes en andere veiligheidsmaatregelen misten. Maar we realiseerden ons ook wat we wel hebben: goede mensen die helpen!”

Chajbi legde uit waarom de eersteklas brandweerpakken zo nodig zijn: om de dagelijkse dreiging van brandende ballonnen uit Gaza te bestrijden, en hij voegde eraan toe: “Dit is een tijd om dank te zeggen aan degenen die aan ons denken. We bidden dat we deze apparatuur niet hoeven te gebruiken, dat deze in de opslag zal blijven. Maar de realiteit is dat dit ons bescherming zal bieden, zodat onze gemeenschappen kunnen doorgaan met hun leven.”

“Je moet weten dat christelijke vrienden over de hele wereld om je geven en voor je bidden”, antwoordde Nicole Yoder, ICEJ-vice president voor Aid & Aliyah. “We maken ons zorgen om uw veiligheid als we horen over de vele opzettelijke branden en andere gevaren waarmee u hier wordt geconfronteerd. Dit is onze kans om onze steun te tonen door middel van onze acties en om u aan te moedigen sterk en moedig te zijn.”

Later zag de delegatie hoe een mobiele schuilkelder op zijn plaats werd geplaatst bij de ingang van een gemeenschapsgebied in Nativ HaAsara, op slechts enkele meters van het Gaza-hek, dat de IDF en Magen David Adom (MDA) gebruiken om de gewonden te evacueren als er een crisis langs de grens met Gaza is. Deze schuilkelder heeft geen deur, omdat ons wordt verteld dat in dit gebied er gewoon geen tijd is om zelfs maar een deur naar de schuilkelder openen. Met slechts enkele seconden kunnen de mensen veilig zijn, zodra ze de doorgang van de schuilplaats betreden. De woorden op de inwijdingsplaquette van de schuilplaats "om bescherming en troost te bieden aan onze dierbare vrienden" zullen een krachtig getuigenis zijn dat deze specifieke schuilplaats mogelijk werd gemaakt door een gulle gift via ICEJ Zwitserland.

De IDF-soldaat die in de recente raketoorlog omkwam, kwam in de buurt van deze plek om door een antitankraket van Hamas. De schuilkelder stelt de IDF en MDA nu in staat om in de toekomst de evacuaties uit het gebied veiliger te coördineren.

Dank u voor uw steun aan de ICEJ, zodat dat de kwetsbare Israëlische gemeenschappen aan de rand van Gaza worden beschermd.

Meer dan 500 joden uit 20 landen komen aan

We leven in een unieke en historische tijd waarin noch een wereldwijde pandemie, noch een raketoorlog de vervulling van bijbelse profetieën kan stoppen dat het Joodse volk zal worden verzameld in hun voorouderlijk thuisland. Een ongekende ‘Aliyah Super Week’, georganiseerd door het Joods Agentschap met sponsoring van de ICEJ is hier een levendig bewijs van.

Ondanks het recente conflict in Gaza verwelkomt Israël afgelopen week meer dan 500 nieuwe Joodse immigranten (oliem) uit meer dan twintig landen. De Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem is een van de hoofdsponsors door 148 van deze nieuwe Joodse immigranten uit Argentinië, Brazilië, Chili, Frankrijk, Rusland, Zuid-Afrika, Zweden, Wit-Rusland, Kazachstan, Finland, Zwitserland, Nederland, Verenigd Koninkrijk, Verenigde Staten en andere landen te helpen om naar Israël te komen.
 
Deze speciale week van aliyah-vluchten van over de hele wereld stond de afgelopen maanden in de planning toen Israël uit de pandemie van het coronavirus begon te komen, maar de 11-daagse raketoorlog van Hamas, dreigde die plannen te verstoren. Hoewel er enkele vluchten werden geannuleerd toen het conflict woedde, landden afgelopen week de meeste alijah-vluchten op Ben-Gurion Airport met honderden oliem, klaar om hun toekomst in de Joodse staat op te bouwen.

Onder deze nieuwe oliem verwelkomden we jonge mensen, oudere echtparen, gezinnen met kinderen. Zoveel schijnbaar verschillende mensen zijn verenigd door deze onvergelijkbare vreugde en een sprankje hoop straalt door hun ogen.

Naast het sponsoren van vluchten voor 148 van deze nieuwe immigranten, zal de ICEJ de vluchtkosten en andere reiskosten dekken voor 99 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap. Het Israëlische kabinet heeft een noodbesluit genomen vanwege de toename van het coronavirus in India, zodat 548 Bnei Menashe zo snel mogelijk naar Israël kunnen komen: de eerste vlucht van 274 stond gepland op maandag 31 mei.
 
In deze super week zal de ICEJ voor 247 nieuwe immigranten de alijah-vluchten sponsoren. Dit brengt het totale aantal aliyah-vluchten van dit jaar dat door de ICEJ is gesponsord op 1.132.
 
Bedankt voor je steun aan het werk van ICEJ Aliyah! Samen kunnen we nog veel meer Joodse families helpen terug te keren naar het Beloofde Land.

 

Fotografie: JAFI

ICEJ helpt de urgente aliyah van Bnei Menashe

Ondanks de vele uitdagingen landde maandag een groep van 160 Bnei Menashe in Israël als onderdeel van een noodluchtbrug die was georganiseerd door het Joods Agentschap en Shavei Israël. De Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem was de hoofdsponsor van deze urgente aliyah-operatie. Nog enkele honderden leden van de oude Israëlitische stam hebben goedkeuring om naar Israël te emigreren, maar zitten voorlopig vast in India, dat te kampen heeft met een grote piek van het coronavirus.
 
Vanwege de toename van het aantal gevallen van coronavirus in India, heeft de Israëlische regering onlangs besloten om eind mei een noodluchtbrug voor 548 leden van de Bnei Menashe-stam in het noordoosten van India naar Israël aan te leggen. Afstammelingen van de verloren Israëlitische stam Manasse, hebben goedkeuring om naar Israël te emigreren, en de ICEJ heeft zich tot dusver toegezegd voor 99 van deze olim (nieuwkomers) de aliyah-vluchten te sponsoren.
 
De Bnei Menashe zien zich als onderdeel van de "verloren stam" Manasse uit het noordelijke koninkrijk Israël, die zo'n 2700 jaar geleden verbannen werd. Onze steun voor de terugkeer van de Bnei Menashe is gebaseerd op Gods beloften aan Israël om "uw nakomelingen uit het oosten te brengen", zoals we lezen in Jesaja 43:5.

De Bnei Menashe ("Zonen van Manasse") zijn een volk dat in het noordoosten van India woont en beweert dat hun voorouders in 732 voor Christus door de Assyriërs met geweld uit het land Israël werden verbannen naar de regio van het huidige Irak en Iran. Van daaruit reisden ze oostwaarts langs de zijderoute naar China, waar ze eeuwenlang werden verondersteld deel uit te maken van de gemeenschap van Kaifeng-joden. Ze zwierven later naar het zuiden tijdens een periode van vervolging en vestigden zich uiteindelijk in de staten Mizoram en Manipur, gelegen in een geïsoleerde enclave van India, tussen Myanmar en Bangladesh.
 
Van daaruit bleven de Bnei Menashe vasthouden aan hun bijbelse tradities en identiteit. Ze hielden de sabbat en hielden zich aan de koosjere wetten, vierden de Joodse feesten en beoefenden offerrituelen. Herontdekt in de moderne tijd, werd hun Israëlitische afkomst in 2005 officieel erkend door de rabbijnse autoriteiten van Israël.

Israël heeft tot nu toe meer dan 2.400 leden van de Bnei Menashe-gemeenschap toegestaan ​​om Aliyah te maken. Vanaf 2012 is bijna de helft van hen (1119 in totaal) op door de ICEJ gesponsorde Aliyah-vluchten gekomen.
 
Gedurende hun jaren hier zijn de Bnei Menashe gewaardeerde leden van de Israëlische samenleving geworden, met velen die als soldaten, medische professionals of andere gebieden van inspanning aan de natie hebben bijgedragen. Ze respecteren de traditionele familiewaarden, hebben een sterke arbeidsethos en zijn zeer loyaal aan de Joodse staat.
 
Tijdens Israëls recente vieringen van de Onafhankelijkheidsdag in april, hadden de Bnei Menashe speciale reden om zich te verheugen toen een lid van hun gemeenschap werd geëerd als een van Israëls uitmuntende soldaten tijdens een officiële ceremonie in Jeruzalem, voorgezeten door de vertrekkende president Reuven Rivlin.
 
Voor de Bnei Menashe-gemeenschap was Nadiv Khaute niet de eerste ontvanger van de President's Medal of Excellence. In 2005 werd IDF-sergeant Tamir Baite, die in de Shaked-eenheid van de Givati-brigade dient, geëerd. En in 2017 kreeg IDF-stafsergeant Eliazer Menashe van de Golani-brigade de medaille. Hun succesverhalen benadrukken de bijdragen die de Bnei Menashe leveren aan de staat Israël. De ICEJ is verheugd een rol te kunnen spelen in de terugkeer van deze unieke gemeenschap naar Israël.
 
De Bnei Menashe die al in Israël zijn, hebben het land met eer en onderscheid gediend, maar velen wachten nog steeds om Aliyah te maken. Reuven, een gepensioneerde politieagent, en Yokhevet, een huisvrouw, hebben vier dochters en twee zonen. Hun oudste dochter, Maayan, maakte in 2007 Aliyah en woont in Israël met haar man en drie dochters. In 2015 maakten hun dochters Ayelah en Sarah ook Aliyah en voedden ze hun gezin op in Israël. Sindsdien is het gezin gescheiden en nu is het tijd om ze te herenigen. We nodigen je uit om naast de ICEJ plaats te nemen om de rest van hun familie en vele andere Bnei Menashe binnenkort naar Israël te brengen.
 
Overweeg alstublieft een gulle donatie om deze Joodse mensen die in nood verkeren te helpen om veilig het land Israël te bereiken.

 

Fotografie: Shavei Israel