De dagen van Elia

Thema Loofhuttenfeest 2021

Printervriendelijke versieSend by email

"Inderdaad, Elia zal wel eerst komen en zal alle dingen herstellen" (Mat. 17:11a).

door J. Buhler

Elia zal komen!

Voor velen – zowel Joden als Christenen – is Elia de meest prominente profeet die Israël ooit heeft gehad. Elia is ook de meest genoemde profeet in het Nieuwe Testament. Toen Jezus op de berg werd verheerlijkt, had hij bezoek van Mozes en Elia die met hem praatten over "zijn uittocht" (Luc. 9:31). Eén van de grote verwachtingen in het Jodendom tot op de dag van vandaag is dat Elia zou komen als voorloper van de Messias. Het is God Zelf die via de profeet Maleachi aankondigt: "Zie, Ik zal u Elia de profeet zenden voor de grote en ontzagwekkende dag van de Heer" (Mal. 4:5-6). Bij elke Pesach-Seder wordt daarom een stoel klaargezet voor Elia. Het was dus geen verrassing dat Johannes de Doper als door velen werd beschouwd als de Elia die zou komen (Luc. 9:19; Joh. 1:21).

Toen de engel Gabriël in de tempel aan Zacharia verscheen en de geboorte van zijn zoon (Johannes de Doper) aankondigde, deelde hij de verbijsterde priester mee dat zijn zoon voor de Messias zou gaan "in de geest en de macht van Elia" (Luc. 1:17). En Jezus zelf bevestigde deze oude traditie van de komst van Elia. Toen hij terugkeerde van de Berg van de verheerlijking, vroegen zijn discipelen om zijn mening over deze oude Elia-traditie. Jezus antwoordde duidelijk:

'Inderdaad, Elia komt eerst en zal alle dingen herstellen. Maar ik zeg jullie dat Elia al gekomen is, en zij kenden hem niet, maar deden hem wat zij wensten. Evenzo staat ook de Zoon des Mensen op het punt te lijden door hun handen. Toen begrepen de discipelen dat Hij tot hen sprak over Johannes de Doper’ (Mat. 17:11–13).

Jezus lijkt te spreken over twee komsten van Elia, één die in de toekomst ligt "om alle dingen te herstellen", en een andere in hun directe verleden met betrekking tot Johannes de Doper. Ten slotte spreekt het boek Openbaring over twee getuigen die in de laatste dagen zullen verschijnen met een speciale eindtijdbediening. Hun bediening zoals beschreven in Openb. 11:1-14 draagt de kenmerken van Elia en Mozes. Ze worden aangeduid als de twee lantaarnpalen en twee olijfbomen (v. 4). De kerk symboliseert deze beeldspraak (Openb. 1:20 en in Rom. 11:17) voor de ene nieuwe mens, bestaande uit een olijfboom van edele en wilde takken. Maar ze kunnen ook de bediening vertegenwoordigen van unieke individuen die in Jeruzalem zullen dienen in de kracht van Elia.

Wat alle bovenstaande passages aangeven, is dat er een bediening zal zijn die zich zal manifesteren in de laatste dagen voor de terugkeer van Jezus, die het volk zal voorbereiden op de komst van Messias. En deze bediening is vandaag de dag even hard nodig als in de tijd van de koningen van Israël.

De Dagen van Elia

Toen Elia zijn bediening begon in 1 Kon. 17:1, had Israël een hoogtepunt van goddeloosheid bereikt.  Het was in veel opzichten de slechtste tijd, niet economisch of politiek, maar geestelijk, met betrekking tot Israëls relatie tot hun God. In de jaren voordat Elia ter plaatse kwam, was zojuist de tweede grote dynastie van het noordelijke Koninkrijk Israël gevestigd. De vorige dynastie van Jerobeam werd na vier generaties beëindigd omdat "zij deden wat slecht was in de ogen van de Heer" (1 Kon. 15:34; 16:11). Na een reeks van kortstondige koninkrijken, steeg Omri als chef personeel in macht en aanzien en vestigde hij opnieuw een stabiel koninkrijk voor Israël. De Bijbel getuigt van Omri dat "hij meer kwaad deed dan allen die voor hem waren” (1 Kon. 16:25). Toen Omri stierf, werd het koninkrijk overgedragen aan zijn zoon Achab, die een nieuwe standaard van goddeloosheid stelde, "die meer kwaad deed in de ogen van de Heer, allen die voor hem waren" (1 Kon. 16:30). Niet alleen oversteeg hij de opstand van zijn vader, maar hij had ook een fatale relatie. Hij huwde in een belangrijke politieke en economische macht van het gebied, het huis van Ethbaäl, of Ithobaäl zoals hij in geschiedenisboeken wordt gekend. Deze Foenitise clan regeert over de stadstaat Tyrus en controleerde een groot deel van de mediterrane handel. Eén van de beroemdste handelsposten die zij vestigden was de stad Carthago. Ithobaäl verenigde zich ook in zijn persoon, niet alleen het ambt van koning, maar hij was ook de belangrijkste priester van Baäl en Astarte in zijn koninkrijk. Achab had misschien het gevoel dat het zijn koninkrijk financieel en politiek ten goede zou komen om te trouwen met Izebel, de extravagante dochter van Ithobaäl. Maar wat op een grote politieke zet leek, deed de deuren van de hel in Israël opengaan. De dochter van de koning-priester en verzendende tycoon bracht niet alleen een politieke wolk naar Israël, maar ook een wolk van goddeloosheid en wetteloosheid die Achab niet kon beheersen. Izebel benoemde 400 priesters van de heidense goden Baäl en Astarte in Israël, stichtte heiligdommen voor deze demonische goden en vervolgde de profeten van de God van Israël. Het was het donkerste uur voor Israël.

De oude manieren van de God van Israël bestonden nog steeds maar ze hadden nu machtige concurrenten. Oude Bijbelse tradities werden bespot en oude grenslijnen werden overschreden. Eén van de profiteurs van deze goddeloze heerschappij van Achab was Hiel van Bethel. Hij verwierp het als dwaas vrouwen-gepraat en tartte de oude waarschuwing van Jozua om de stad Jericho niet te herbouwen: ‘Vervloekt zij de man voor de Heer die opstaat en deze stad Jericho bouwt; hij zal zijn fundament leggen met zijn eerstgeborene, en met zijn jongste zal hij zijn poorten opzetten' (Joz. 6:26). Hiel van Bethel was dus dubbel dwaas, omdat hij de stad herbouwde ten koste van zijn oudste en jongste zoon (1 Kon. 16:34).

De God die oordeelt

Volgens de rabbijnse traditie was het bij de begrafenis van Hiel's jongste zoon toen Elia verscheen. Hij benaderde de mensen die de begrafenis hadden bijgewoond en daagde hen uit: "Ziet u hoe God de woorden van zijn dienaar Jozua eert? Hoeveel meer zal Heere de woorden van Zijn dienaar Mozes eren, die verklaarde: "Als u mijn woorden niet gehoorzaamt ...uw hemelen zullen brons zijn, en de aarde die onder u is zal ijzer zijn..."  (Deut. 28:15, 23). En hier gaat het Bijbelse verslag verder:

"En Elia de Tisbiet, van de inwoners van Gilead, zei tegen Achab: Zoals de Here God van Israël leeft, voor wie ik sta, zal er deze jaren geen dauw of regen zijn, behalve op mijn woord” (1 Kon. 17:1).

Hier, plotseling uit het niets, begint de profeet zijn missie om het oordeel van God over Israël te verklaren. De droogte die volgde veroorzaakte een seizoen van onvoorstelbare ontberingen voor Israël. Drie en een half jaar lang zou de lucht onbewolkt zijn en regen werd achtergehouden. Van hieruit ontvluchtte Elia de toorn van Achab – eerst naar de rivier Krith en vervolgens naar een stad genaamd Zarephath, dicht bij Tyrus – en God zorgde voor hem.

Dit bevat lessen voor ons vandaag. Ten eerste moeten we dit eerste begin van Elia's bediening begrijpen door het oordeel niet alleen een typisch handelsmerk van een harde God uit het Oude Testament te verklaren, maar het boek Openbaring vertelt ons ook dat de eindtijdbediening van de mysterieuze Twee Getuigen precies dit gezag zal uitbeelden om regen voor de mensheid achter te houden (Openb. 11:6). Het zou ons eraan moeten herinneren dat de God die we dienen een verterend vuur is (Hebr. 12:29). Hij verandert niet, maar is hetzelfde gisteren, vandaag en voor altijd! Jezus zelf verklaarde dat iedereen die zich niet zou bekeren gedoemd is tot Gods oordeel (Luc. 13:2-5). De steden Kafarnaüm, Chorazin en Bethsaida werden door Jezus gewaarschuwd voor goddelijk oordeel omdat ze weigerden zich te bekeren (Mat. 11:20).

Toen Petrus zijn allereerste preek gaf op een niet-Joodse bijeenkomst in Cornelius' huis, deed hij een opmerkelijke uitspraak. Sprekend over Jezus zei Petrus:  

"En Hij beval ons om tot het volk te prediken en te getuigen dat Hij het is die door God is gewijd om Rechter te zijn over de levenden en de doden. Aan Hem getuigen alle profeten dat, door Zijn naam, wie in Hem gelooft, vergeving van zonden zal ontvangen” (Hand. 10:42).

Petrus stelt dat Jezus zijn discipelen expliciet heeft geïnstrueerd dat Hij, Jezus, zowel Rechter als Verlosser is. Voor onze seculiere wereld van vandaag wordt het concept dat Jezus kwam om ons te redden met spot ontvangen. "Red ons?" vragen ze, "Van wat?" De steeds welvarender wordende samenlevingen van vandaag, met volledige medische zorg en meerdere pensioenfondsen, denken niet dat ze gered hoeven te worden en voelen dat ze beter af zijn zonder de beperkingen van ouderwetse religie. Helaas zijn veel gelovigen ook vergeten dat Jezus niet alleen kwam om ons een vreugdevoller en zinvoller leven te geven, maar ook om ons te redden van de toorn die komen gaat (1 Thes. 1:10). We zijn vergeten dat een mens zonder Jezus niet alleen de troost en vrede in Hem mist, maar dat "de toorn van God op hem blijft" (Joh. 3:36). Ze zijn gedoemd tot eeuwige verdoemenis.

Dit laatste oordeel van God werpt al een schaduw in de dagen van Elia. Drie-en-een-half jaar van een door God gestuurde droogte verwelkte de plannen van economische groei voor het volk Israël. God oordeelde over Zijn eigen uitverkoren natie. Al te vaak heb ik in het afgelopen jaar gehoord dat God zeker niet de oorzaak van het coronavirus kan zijn. God zou dit niet toestaan, heb ik gehoord. Hoewel ik geen goddelijke openbaring heb over wie of wat de COVID-19 uitbraak veroorzaakte, weten we zeker dat God de droogte in Elia's tijd heeft veroorzaakt. Het is de profeet Hosea die Israël oproept: "Kom, laten we terugkeren naar de Heer; Hij heeft ons verscheurd opdat Hij ons kan genezen; Hij heeft ons getroffen opdat Hij ons zou kunnen verbinden" (Hos. 6:1). En van de kerk in Thyatira berispt Jezus zelf: "die vrouw Izebel" die de kerk infiltreerde met haar immoraliteit: "Voorwaar, Ik zal haar in een ziekbed werpen, en zij die overspel met haar plegen in grote verdrukking, tenzij zij zich bekeren van hun daden" (Openb. 2:22).

Misschien gebruikt God deze coronaperiode inderdaad om ons terug te trekken naar Hem, dichterbij Jezus. Ik ben bemoedigd dat binnen onze eigen wereldwijde ICEJ-familie het gebed enorm is toegenomen tijdens de corona-pandemie. Een bekende pastor in Duitsland vertelde me dat hij het afgelopen jaar veel meer dan ooit is gevraagd om te spreken over de “toorn van God".

De problemen van Israël

Toen Achab Elia eindelijk ontmoette aan het einde van de droogte, begroette hij hem: "Hier ben je, jij onruststoker van Israël". In onze post-moderne wereld, waar alles mag en geen absolute waarden worden toegestaan, is het de gelovige in de heilige God van de Bijbel die de moderne onruststoker is. Een God die radicale eisen stelt aan Zijn discipelen, is niet meer verenigbaar met een wereld die absoluten tart en 'openheid', 'diversiteit' en 'inclusie' viert.  Maar het is precies in deze tijd dat Elia's stem weer gehoord moet worden.

Een minister van macht

Voor alle duidelijkheid, Elia's belangrijkste roeping was niet om het oordeel over Israël vrij te geven, maar het was het middel om de harten van zijn volk terug te laten keren naar haar God. Elia's bediening – en na hem die van Elisa (op wie de geest van Elia rustte) – bracht één van de grootste seizoenen van tekenen en wonderen in Israël voort. Het werd later alleen overschreden door de Messias zelf. Zowel Elia als Elisa demonstreerden de wonderbaarlijke kracht van God meer dan welke andere profeet dan ook, voor of na hen. Zij wekten de doden op, genazen de zieken, tartten de wetten van de zwaartekracht, verdeelden de jordaan, vermenigvuldigden voedsel, verblindden de ogen van de vijanden en openden de ogen van Gods volk. Het was een bijzondere tijd waarin God Zichzelf op ongeëvenaarde manieren aan Zijn volk openbaarde. Dit was geen bediening van 'goedkope genade', maar een bediening waarin God Zijn volk uitdaagde om te beslissen wie ze wilden dienen – de God van Israël of Baäl. Jezus kondigt dan ook aan dat Elia zal komen en dat Hij "alle dingen zal herstellen". Toen Jezus deze woorden zei, geloof ik dat hij niet de Romeinse of Babylonische rijken in gedachten had, maar zijn eigen volk, het volk van het Koninkrijk van God. Dit betekent dat we – zelfs in het midden van turbulente tijden – kunnen verwachten dat God Zijn doelen met Israël en de Kerk afsluit! De God voor wie ik sta, zei Elia.

We kunnen ons afvragen: Wat was het geheim achter Elia's macht en bediening. Elia zelf openbaart het ons in de allereerste woorden die hij tot koning Achab uitspreekt: "Zoals de Here God van Israël leeft, voor wie ik sta..." In Elia ontmoeten we een man die zijn standpunt voor God innam. Hij verrichtte zijn bediening vanuit de tegenwoordigheid van God. Zijn woorden werden niet gevormd door de theologische scholen van zijn dagen, noch door de grote oratoren, maar ze kwamen rechtstreeks van de troon van God, waar Elia zijn standpunt innam. En hier is de uitdaging voor ons allemaal. De tijden waarin we leven hebben mensen nodig die voor God zullen staan. Mensen die zullen reageren op de oproep van Jezus uit Gethsemane: "Kun je niet een uur met me waken?”

We moeten onszelf eraan herinneren dat alle grote opwekkingen zijn ontstaan door gebed. Azusa Street had een biddende William Seymour; de Wales’ heropleving had de gebeden van Robert Evans; en de heropleving van de Hybriden werd geboren door de gebeden van twee oudere vrouwen. Onze wereld van vandaag heeft dringend mensen nodig die kunnen zeggen:"zoals de Heer leeft voor wie ik sta!" In een tijd waarin miljoenen baby's worden    opgeofferd aan het altaar van welvaart, worden familiewaarden vertrapt – en zowel Israël als de Kerk worden gemarginaliseerd – worden we aangemoedigd om hoop te hebben. Terwijl de wereld schijnbaar donkerder wordt, moedigt Jezus ons aan dat hij zijn Kerk zal bouwen. En als we voor Hem staan, zullen de poorten van de hel ons niet overwinnen, maar Hij wil ons bekrachtigen voor een bediening in de geest van Elia. Onze tijd lijkt op de dagen van Elia!