Israëls vierde verkiezingsronde

Printervriendelijke versieSend by email
Posted on: 
19 mar 2021
Israëls vierde verkiezingsronde
De Israëlische bevolking zal dinsdag 23 maart naar de stembus gaan voor de vierde nationale verkiezingen van de afgelopen 30 maanden. De laatste peilingen geven aan dat het misschien wel de meest dichtstbijzijnde race is in de strijd om premier Benjamin "Bibi" Netanyahu te verdrijven. Op de een of andere manier is hij erin geslaagd om nu al meer dan een decennium in functie te blijven, ondanks talloze vastberaden pogingen om hem van zijn zetel te stoten, maar de sleutel tot de vraag of Netanyahu deze keer aan de macht zal blijven, ligt in zijn eigen nationalistische kamp.
 
De verkiezingscampagne loopt op zijn einde, net op het moment dat het land uit een grote corona-lockdown komt, dankzij het zeer ambitieuze massale vaccinatieprogramma van de regering Netanyahu. Nu bijna 90% van alle Israëlische volwassenen is gevaccineerd, hoopt iedereen dat het leven weer normaal wordt en dat de economie zich herstelt. Dit kan Netanyahu een last-minute boost geven waardoor hij in functie blijft. Maar het is net zo goed mogelijk dat te veel partijleiders van centrum/rechts – namelijk Naftali Bennett van Yamina, Gideon Sa'ar van New Hope en Avigdor Liberman van Yisrael Beiteinu – zullen weigeren zich aan te sluiten bij een door Netanyahu geleide coalitie, en daarmee een einde maken aan zijn historische run als de langstzittende premier van Israël.
 
Hoe zijn we hier gekomen?

In de derde verkiezingscyclus afgelopen maart heeft midden/links een groep partijen samengebracht met Benny Gantz en twee andere voormalige IDF-leden, samen met Yair Lapid van Yesh Atid, om te proberen "Mr. Veiligheid”– zoals Netanyahu bekend staat – neer te halen. De verkiezingsresultaten zaten vast, maar vanwege de coronacrisis besloot Gantz zijn gelofte om niet met Netanyahu in een regering te zitten te breken en ging hij een rotatieovereenkomst aan waarin Gantz werd opgeroepen om in november van dit jaar de functie van premier over te nemen. Die overeenkomst viel eind december echter uit elkaar toen de regerende coalitie er niet in slaagde om op tijd een jaarlijkse staatsbegroting te halen, wat leidde tot een nieuwe ronde van verkiezingen.

 
Wat staat er op het spel?
Israëls traditionele politieke breuklijn van haviken versus duiven is de afgelopen vier verkiezingen steeds irrelevanter geworden, en nooit meer dan nu. De kloof tussen links en rechts is op de achtergrond geraakt bij de simpele vraag ‘Bibi of geen Bibi‘. De vredestichters verliezen nog steeds terrein aan het nationalistische kamp, ​​maar zelfs binnen zijn traditionele conservatieve basis krijgt Netanyahu steun. Liberman verliet zijn voormalige bondgenoot tijdens de laatste verkiezingen en Sa’ar maakte zich net los van Likud om New Hope te vormen met de belofte om Netanyahu eindelijk te vervangen door een nieuwe premier. Dit heeft Bennett in de kritieke positie van koningmaker gelaten - in staat om te beslissen of Bibi op zijn plaats blijft of niet, terwijl hij hoe dan ook politieke voordelen voor zichzelf eist. Mocht Netanyahu nog eens zegevieren in deze langdurige politieke strijd, dan zal zijn legende als Israëlische leider alleen maar mooier worden.
 
Wat is hun probleem met Bibi?
Velen beweren dat de Israëlische democratie feitelijk op het spel staat bij deze verkiezingen, vanwege hun perceptie van Netanyahu als corrupt, egoïstisch en bevoorrecht. Gevoed door de drie corruptieprocessen die nu tegen hem lopen, is de drang om Netanyahu te verdrijven meedogenloos geworden. De "Black Flag"-beweging organiseert al een jaar lang wekelijkse luidruchtige protesten in het hele land - ondanks corona-lockdowns en stormachtig winterweer. Zelfs jongere rivalen aan de rechterkant springen nu op deze kar en maken misschien gebruik van het groeiende anti-Bibi-sentiment als een kans om hun eigen politieke opkomst te versnellen.
 
Bibi's weerlegging
Dit alles negeert natuurlijk de vele blijvende bijdragen van Netanyahu aan het land, zoals zijn economische succes bij het op de markt brengen van Israël als de start-up-nation; zijn bekwame omgang met de vele veiligheidsuitdagingen van Israël, waaronder de Iraanse nucleaire dreiging; en zijn vele diplomatieke prestaties, zoals de recente Abraham-akkoorden. In de afgelopen dagen heeft Netanyahu zelfs laten doorschemeren dat nog vier Arabische / moslimlanden klaar zijn om vrede te sluiten met Israël. Aan de andere kant raakte het baanbrekende normalisatiepact met de Verenigde Arabische Emiraten deze week een klein probleem toen Netanyahu probeerde een historisch bezoek te brengen waarvan Abu Dhabi vermoedde dat het te dicht bij de Israëlische verkiezingen liep.
 
Zijn er jokers?
Uit peilingen blijkt dat er verschillende partijen zijn die precies op de electorale drempel van 3,25% van het aantal nationale stemmen zweven om de Knesset binnen te gaan - Blue & White, Religious Zionists, Meretz en Ra'am. Het falen van een of meer van deze partijen om dat minimumaantal stemmen te behalen, zou op het laatste moment andere partijen een boost kunnen geven en zo een cruciaal verschil maken in de pro/anti-Bibi-kloof.
 
  

 
Bovendien zijn de Arabische stemmen een sleutelfactor geworden bij deze verkiezingen. De Arabieren vormen ongeveer 20% van de Israëlische bevolking, en zouden dus mogelijk goed kunnen zijn voor ongeveer 23 Knesset-zetels. Ze stemmen traditioneel op Arabische en linkse partijen, maar Netanyahu vraagt ​​hen voor het eerst om op Likud te stemmen. De leiders van de belangrijkste Arabische partij, de Joint List, hebben de vorige verkiezingen doorbroken door Gantz aan te bevelen als premier. Er is een kans dat ze verder gaan en deze keer daadwerkelijk proberen lid te worden van een coalitieregering, maar de vraag is of dat ook met Netanyahu aan het hoofd zou kunnen zijn. In een vreemde wending zijn de Arabische partijleiders nog steeds terughoudend om publiekelijk samen met Netanyahu in een regering te zitten, zelfs terwijl uit een recent onderzoek bleek dat een derde van alle Arabische kiezers hem de voorkeur geeft als premier - meer dan welke andere kandidaat dan ook. De kleine afgescheiden Ra'am-partij belooft pragmatisch te zijn in het verzekeren van vorderingen voor de Arabische sector en kan Netanyahu dus een verschil makende boost geven vanuit een ongebruikelijke bron.

 

Definitieve prognose?


Noch Naftali Bennett, noch Gideon Sa’ar zijn erin geslaagd om voldoende steun op te bouwen om het premierschap serieus uit te dagen, waardoor Yair Lapid het enige realistische alternatief is voor Netanyahu als het volgende regeringshoofd. Er waren deze week aanwijzingen dat de Likud-partij een zetel of twee op Yesh Atid heeft gewonnen door de positieve nationale stemming die is ontstaan ​​door de recente opheffing van coronabeperkingen en de geleidelijke terugkeer naar normaliteit. Dankzij de massale vaccinatiecampagne beginnen winkelcentra en restaurants te heropenen - net zoals de peilingen op het punt staan ​​te openen.
 
Netanyahu is verschillende keren erin geslaagd om op het laatste moment net genoeg momentum te grijpen om herverkiezing te krijgen, en het kan weer gebeuren. Als Bennett zou kunnen worden beïnvloed door deze meest recente late wissel, plus enkele forse politieke beloningen, zou het genoeg kunnen zijn om hem te overtuigen om zich bij Netanyahu aan te sluiten in een kleine maar stabiele rechtse regering. Met een dergelijk resultaat zou Bibi's politieke bekwaamheid het mythische benaderen.
 
David Parsons is een auteur, advocaat, journalist en gewijde minister die fungeert als vice-president en senior woordvoerder van de International Christian Embassy Jerusalem.