Franse joden keren terug

Het echte verhaal van Joden die terugkeren naar Israël

Printervriendelijke versieSend by email
Posted on: 
23 jul 2021
Franse joden keren terug

Deze week verwelkomde de International Christian Embassy Jerusalem een andere Aliyah-vlucht met Joodse families die op weg waren naar huis naar Israël. Deze specifieke vlucht kwam uit Parijs met een groep van 160 Franse Joden aan boord, waarbij de ICEJ de vluchten sponsorde voor 32 van deze nieuwkomers, die hopen een nieuw leven te beginnen in de Joodse staat, weg van het opkomende tij van antisemitisme in Frankrijk en elders.

Sommigen vragen zich misschien af waarom de noodzaak om Franse Joden te helpen met de kosten van hun vluchten naar Israël. De algemene perceptie is dat Frankrijk een welbegeerd land is, en de meeste Franse Joden kunnen zich de verhuizing naar Israël veroorloven. Maar de realiteit is dat het grootste deel van de oude franse joodse gemeenschap werd weggevaagd of verjaagd uit Frankrijk tijdens de Tweede Wereldoorlog en de nasleep ervan. Van de resterende 500.000 Joden die vandaag in Frankrijk zijn vertrokken, komt bijna driekwart van hen uit families die daar twee generaties geleden tijdens koloniale opstanden in de regio naar toe zijn ontsnapt. En met hen kwamen veel Arabische moslimimmigranten, die zich naast de Joodse vluchtelingen uit Algerije, Marokko en Tunesië vestigden in dezelfde arme wijken van Parijs, Marseille en andere grote Franse steden.

Tegenwoordig wonen veel van deze Noord-Afrikaanse Joodse en Arabische vluchtelingengezinnen nog steeds naast elkaar in dezelfde drukke, armere buurten, waar ze nog steeds moeite hebben om rond te komen. En in de afgelopen twee decennia zijn de Joodse families in deze gebieden onder de toenemende dreiging van antisemitisme gekomen, vooral omdat veel jonge Franse moslims zijn aangetrokken tot radicale islam en jihadisme.

Zelfs in meer bloeiende gebieden van Frankrijk hebben Joden zich belegerd gevoeld, vooral sinds de terreuraanslag op de kantoren van het tijdschrift Charlie Hebdo  en de dodelijke gijzeling in de koosjere supermarkt Hyper Cache in Parijs in 2015. Net als veel andere Joodse gemeenschappen in Heel Europa zijn Joodse synagogen, dagscholen, musea en gemeenschapscentra in Frankrijk allemaal als forten geworden, met metaaldetectors en zwaarbewapende bewakers buiten geplaatst.

Als gevolg hiervan hebben bijna 250.000 Joden Frankrijk verlaten sinds ongeveer het jaar 2000, toen gewelddadige protesten uitbraken tegen Israël en tegen Joden aan het begin van de tweede Palestijnse intifada. Sommige van deze Joodse emigranten hebben ervoor gekozen om zich aan te sluiten bij de groeiende Frans-Joodse enclaves in Canada, Australië of de VS, maar een toenemend aantal heeft Israël gekozen als een veiligere locatie voor hen. En veel van degenen die nu naar Israël komen, komen meestal uit deze armere, kwetsbaardere Joodse buurten en zijn het minst in staat om de kosten te betalen om naar een ander land te verhuizen. Dus ze hebben onze hulp nodig, en het is ons voorrecht en zelfs onze morele plicht om hen te helpen op weg naar huis.

De waarheid is dat de meeste van de bijna vier miljoen Joden die de afgelopen 140 jaar naar Israël zijn teruggekeerd, arm zijn geweest en veel hulp nodig hebben. In begon in de jaren 1880, toen Joden uit Zuid-Rusland besloten om herhaalde pogroms te ontvluchten door simpelweg alles achter te laten en naar Jeruzalem te lopen – ze kenden de richting omdat ze altijd hadden gebeden tegenover de heilige stad. Rond diezelfde tijd voelden overblijfselen van de oude Jemenitische Joodse gemeenschap dezelfde aantrekking naar het Beloofde Land en begonnen ze naar Zion te lopen met weinig bezittingen in de hand.

Dit paste in het visioen van de laatste dagen van Israël, verkondigd door de profeet Jesaja: "Wat zullen zij de boodschappers van de natie antwoorden? Dat de Heer Sion heeft gesticht en dat de armen van Zijn volk daarin hun toevlucht zullen nemen.' (Jesaja 14:32) Dit is een uiterst nauwkeurig profetisch woord gebleken.

Nadat Israël in 1948 onafhankelijk werd, maakte de jonge natie er een prioriteit van om alle belegerde Joodse vluchtelingen uit Europa binnen te halen die de toegang onder het Britse mandaat waren ontzegd. De focus lag op de 250.000 overlevenden van de Holocaust die nog steeds vastzitten in ontheemdingskampen in heel Europa. Dit waren voornamelijk Europese Joden die alles hadden verloren in de nazi-Holocaust – niet alleen hun huizen en rijkdom, maar ook hun families. Velen bleven achter zonder een enkel levend familielid. Dus een golf van arme wezen werd opgenomen in een al worstelend land van 660.000 mensen.

In zijn boek "My Promised Land: The Triumph and Tragedy of Israel" schrijft journalist Ari Shavit over hoe de staat Israël werd opgericht door Europese Joden die wees werden door de Holocaust. Veel van hun ouders en grootouders stuurden hen in de jaren dertig naar Palestina, maar haalden het zelf nooit. Anderen rebelleerde tegen hun ouders en reisden alleen naar Eretz Israël  en zagen hun ouders nooit meer.

"Zionisme was een wezenbeweging, een wanhopige kruistocht van Europese wezen", schrijft Shavit. "Toen de ongewenste zonen en dochters van het christelijke continent de haat tegen hun draagmoeder ontvluchtten, ontdekten ze dat ze helemaal alleen op de wereld waren... Nadat ze de ene beschaving hadden verloren, moesten ze een andere bouwen. Nadat ze hun thuisland hadden verloren, moesten ze er nog een uitvinden. Daarom kwamen ze naar Palestina en klampen ze zich nu met zo'n wanhopige vastberadenheid vast aan het land."

Deze voornamelijk Asjkenazische Joden met een Europese achtergrond werden toen geconfronteerd met een nieuwe en plotselinge crisis. Na de overwinning van Israël in de Onafhankelijkheidsoorlog van 1948 begonnen veel arabische en islamitische landen joodse gemeenschappen te verdrijven die al meer dan 2000 jaar in hun land hadden gewoond. In het begin van de jaren 1950 begonnen meer dan 800.000 Sefardische Joden (van Spaanse en Midden-Oosterse afkomst) Israël binnen te stromen, velen te voet. Ze kwamen van Marokko helemaal tot aan Iran, ontdaan van alle bezittingen. Velen hadden grote villa's en landgoederen en lucratieve bedrijven achtergelaten, om de komende jaren in tenten door te brengen. Al vroeg waren er sociale spanningen tussen Asjkenazische en Sefardische Joden, maar de natie slaagde erin om deze enorme golf van behoeftige vluchtelingen met succes op te vangen.

De volgende grote golf van aliya kwam toen de Sovjet-Unie instortte, waardoor de deur werd geopend voor meer dan een miljoen Russisch sprekende Joden om in de jaren negentig thuis te komen in Israël. Toen ze hun voormalige naties verlieten, beperkten de autoriteiten de hoeveelheid geld en goederen die ze mee konden nemen ernstig. Toen buren erachter kwamen dat ze naar Israël verhuisden, wilde niemand iets betalen voor hun huizen, wetende dat het goedkoop kon worden zodra ze vertrokken. Verhalen in overvloed van deze Sovjet-Joodse olim die hun laatste paar roebels en kopeks op het asfalt gooien zodra ze op Ben-Gurion Airport zijn geland.

Nog steeds zijn er veel Joden die Aliya naar Israël maken die het moeilijk hebben en hulp nodig hebben bij het opnieuw beginnen van hun leven in het Land van Belofte. Niet iedereen kan zich de verhuizing en de wederopbouw van hun leven helemaal opnieuw veroorloven. We zouden er dus moeten zijn om te helpen, wetende dat Israël tenslotte een natie is die is gebouwd door wezen en verschoppelingen die zijn herbezorgd uit naties die hen altijd hadden afgewezen. Voorwaar, "De Heer heeft Sion gesticht en de armen van Zijn volk zullen daarin hun toevlucht nemen." (Jesaja 14:32)

 

David Parsons is een auteur, advocaat, journalist en gewijde minister die fungeert als vicepresident en senior woordvoerder van de Internationale Christelijke Ambassade Jeruzalem