Van bevroren land naar het beloofde land

Het verhaal van Polina

Printervriendelijke versieSend by email

"Ik wilde eerst niet naar Israël komen, maar ik ben erg blij hier te zijn. Kort nadat ik aankwam, voelde ik me thuis en was net alsof ik hier mijn hele leven al was geweest ”, zegt Polina, een oudere immigrant uit de voormalige Sovjet Unie.

Polina en andere leden van haar grote familie hadden er nooit over gesproken om naar Israël te gaan, maar op een dag zei een vriend van haar zoon tegen haar zoon: "Ik zal daarheen gaan omdat mijn moeder Joods is." Polina's zoon antwoordde: "En mijn moeder is Joods!" Dit was het begin van de Aliyah voor Polina's familie. Zelfs als Israël geen deel uitmaakt van het denken van een Joods persoon, trekt God die mensen terug naar huis.

De driejarige Polina, haar kleine zusje, moeder en andere familieleden vluchtten uit Oekraïne, vooruitlopend op het oprukkende Duitse leger en de bijbehorende ‘Eindoplossing’. De kou van de naderende winter en het Duitse bombardement maakten deel uit van die angstaanjagende vlucht, eerst te voet en later met de trein.

Het gezin vond uiteindelijk twee kamers in Ural, waarin de tien gezinsleden konden wonen. Polina's moeder vond werk, ze was van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat weg. En met haar vader in het Rode Leger werden de kleine meisjes verzorgd door ooms, tantes en grootouders. Polina herinnert zich de pijn van het koud en hongerig zijn. Aardappelen die uit de bevroren grond werden gegraven, hielden het gezin in leven. Na de oorlog keerde haar vader terug, maar ze bleven in Ural wonen, waar Polina naar school ging. Ten slotte keerden ze terug naar Oekraïne, hoewel er niets meer over was van hun vorige leven. Ze deelden een klein huis met hun grootouders in een bosdorp, en Polina herinnert zich dat de vuile vloer voor elke sabbat werd schoongemaakt.

Armoede en ontberingen gingen door. Om zes uur 's ochtends stond Polina in de rij ​​om brood te kopen in de hoop dat er nog steeds broden zouden zijn, of zelfs een deel van een brood, als het haar beurt was. De koude en hongerige 8-jarige durfde op weg naar huis niet aan het brood te knabbelen, omdat het vijf mensen moest voeden. Armoede betekende slechts een paar nieuwe jurken naarmate ze groeide, en schoenen werden bewaard om alleen in de winter te dragen. Maar verbazingwekkend genoeg zei Polina: "Ondanks armoede en oorlog waren we erg hecht met elkaar en dat betekende dat mijn jeugd een goede was!"

In 1958 verhuisde Polina naar Siberië en werd na een vervolgopleiding meteoroloog. Het waren zware tijden onder de Sovjetregering, die alle items schaars maakte, inclusief kinderkleding. Op een keer kocht Polina grote wollen sokken en ontrafelde de wol om er weer een warm kledingstuk van te maken voor haar zoon.

Hoewel ze zich ervan bewust was joods te zijn, betekende het communistische regime waarin ze opgroeide dat ze niets van het jodendom leerde. Hier in Israël, hoewel ze slechts een fundamentele naleving van tradities houdt, heeft ze geleerd zich tot Israëls God te wenden als het moeilijk is. En door de hulp van Thuiszorg aan familieleden heeft Polina geleerd over christelijke liefde en zorg.